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Le Paris arabe - Deux siècles de présence des Orientaux et des Maghrébins
de Pascal Blanchard et collectif
La Découverte 2003 /  39 €- 255.45  ffr. / 248 pages
ISBN : 2-7071-3904-1
FORMAT : 24x31 cm

Paris, capitale arabe

Cest cinq spcialistes que nous devons la parution de ce beau livre dart, dhistoire et de culture. Tous spcialistes de lpoque coloniale, des immigrs, des reprsentations mentales quils ont suscites, des droits de lhomme, ils sont tour tour chercheur, historien, cinaste, commissaire dexposition. Cet ouvrage collectif comporte galement une logieuse prface du Maire de Paris, Bertrand Delano, avec le concours du FASILD (Fonds daction et de soutien pour lintgration et la lutte contre les discriminations). Un livre qui parat durant lanne de lAlgrie en France (2003) et qui suit de peu la consultation pour la cration dune instance nationale du culte musulman en France.

Paris est, depuis deux sicles, une capitale arabe. Au cur et la confluence des cultures orientales et musulmanes, notre capitale est la premire ville dimmigration des populations venues dAfrique du Nord. La ville-lumire est aussi, depuis la Rvolution franaise, une terre daccueil pour les opposants, les rfugis, les intellectuels, les artistes, les travailleurs... Mais ces hommes et ces femmes sont malgr eux lobjet dun regard quivoque des Parisiens. Cest prcisment cette relation paradoxale et ambigu de la France avec le monde arabo-musulman que ce magnifique livre se propose de mettre jour. Cette histoire commune de la France, du Maghreb et de lOrient fut oublie parce quelle est tabou et difficile entendre, difficile construire. Cette histoire drange et cherche sa place dans notre mmoire collective.

Depuis les voyages dAdb el-Kader (1850-1865) en passant par les pavillons arabes des expositions universelles, de la construction de la Grande Mosque de Paris (1926) lAlgrie franaise puis indpendante, jusqu limmigration-intgration des annes 1963 1982 et enfin les paradoxes et les replis identitaires rciproques qui caractrisent les vingt dernires annes (1983-2003), ce livre ambitieux raconte, tape par tape, lhistoire dune ville accueillante, intgratrice et en mme temps discriminante.

Dans lhistoire du Paris arabe, la ralit sociale, conomique et politique est indissociable des fantasmes, qui vont de lenthousiasme au rejet, des poncifs les plus stigmatisants aux tentatives sincres de comprendre. Le choix mme des auteurs pour le terme arabe dans tout ce quil signifie durant ces deux sicles dhistoire commune, tmoigne de cette ambivalence : un mot qui renvoie la fois la ralit de lorigine des populations concernes (orientales ou maghrbines) et aussi des strotypes. Ceux-ci contribuent largement tablir une vision de lAutre fige pour longtemps ; ils nient la richesse et la diversit des populations, les ramenant structurellement un contexte colonial. Ce livre se veut donc une histoire de ces populations qui ont crois sur leur chemin le sentier blouissant de Paris ainsi quune histoire du regard port sur ces populations.

Dune richesse iconographique extraordinaire (certaines photographies sont indites), cet ouvrage retrace avec brio lhistoire de la communaut arabe parisienne, les bons moments comme les plus tragiques. Le lecteur, au dtour dun chapitre, y fait des dcouvertes tonnantes. Par exemple, lire et rendre hommage au courage, au patriotisme et la tnacit des combattants dorigine arabe qui furent parmi les derniers dfenseurs de Paris en 1870, lors de la Commune.

Avec le pass et le prsent qui sont les siens, Paris saura-t-elle trouver lapaisement ? Si la rponse est en suspens, les cls de comprhension dune histoire commune complexe sont ici largement mises la disposition du lecteur, qui trouvera de quoi tancher sa curiosit historique et de quoi nourrir ses rves.

Perrine Cayron
( Mis en ligne le 24/11/2003 )
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