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Le Temps des bohèmes
de Dan Franck
Grasset 2015 /  29 €- 189.95  ffr. / 1216 pages
ISBN : 978-2-246-85799-0
FORMAT : 15,5 cm × 24,0 cm

Vasari au XIXe siècle ?

Et si Vasari, lhomme des Vies des artistes du Quattrocento, stait gar dans le Paris du premier XXe sicle? Quaurait-il vu? Qui aurait-il rencontr? Quelles images en aurait-il tir? Moderne Vasari, Dan Franck a publi de nombreux romans (dont rcemment La Socit, trs russi dans un genre plus sombre) et a particip la ralisation dune srie de documentaires en 6 pisodes: Les Aventuriers de lart moderne.

Cet ouvrage, mi chemin entre le roman, le rcit et le document, en est la version crite, un temps des Bohmes qui se dcline en trois saisons, scandes par les guerres mondiales. La galerie est haute en couleurs: on croise des peintres, des potes, des crivains, des galeristes, des collectionneurs, des mcnes, des hros et des tratres On se promne dans les diffrents courants de la culture contemporaine, on sassoit la table dApollinaire comme celle de Sartre, on sinsinue dans lintimit de Malraux et dans celle du couple Dali. On visite tout ce que lart du XXe sicle compte de clbrits, on les lit, on les observe, on les coute. Le lecteur, la suite de lauteur, saventure dans le Montmartre du dbut du sicle, campe prs du Moulin rouge, sinstalle au Flore ou la Closerie des Lilas, frquente cabarets douteux et bars dhtels luxueux On dcouvre lenvers du dcor, cette bohme aux accents de misre, cette gloire rve avec calculs ou gnrosit. On samourache de quelques muses et dautant dphbes La vie dartiste, entre ses misres et ses grandeurs, ses strotypes et ses marges.

Les anecdotes sont multiples, alimentes par une vaste bibliographie, les bons mots, lgion: tout cela croustille, sent la dche, laventure, lamiti, les excs de tout, les petites arnaques et le systme D Dan Franck, avec un art consomm du rcit, nous entrane dans une histoire personnelle de lart et de la France. Les descriptions nous dcouvrent des individus, au-del des uvres: on vit avec ces grands noms qui se lancent ou parviennent au sommet, on se rvolte, on rvolutionne puis on sacadmise, on devient respectable, on sembourgeoise mme, et la rvolte, toujours prsente, est parfois plus rituelle, ou plus objet de marketing. Mais quimporte, il y a lart, la cration, quelque chose de lordre de lexistentiel dans la vie de ces artistes.

Et puis il y a ce paysage extrieur, lancinant: les guerres, les idologies, une culture de masse qui brasse la socit franaise, et transforme lart en marchandise, Paris qui figure, un temps, comme le lieu o lart nat, o la rvolte se transforme en happening. Lindustrie culturelle merge, avec ses entrepreneurs, ses filous, ses idalistes (les portraits de galeristes, commencer par Vollard, si habile, sont croustillants). Ce que Dan Franck donne voir avec ce gros roman, cest - plus que des vies, plus que des artistes en action occups marquer leur poque - la modernit, un phnomne qui bouleverse tout, qui insre le politique dans lart, qui rvolutionne les styles, les genres, les mthodes. Un phnomne qui fait du spectateur un acteur, de lartiste un intellectuel, de la beaut une marchandise, un tendard ou une rvolte.

Dune plume sobre, qui se plait aux portraits, aux incises, au rcit des mille et une vies, aux formules et aux piques (mais sans jamais noncer de jugement), Dan Franck se promne et nous promne. Louvrage se lit avec plaisir, comme une visite particulire au muse dOrsay et travers la culture contemporaine, une visite qui alterne la gravit et lhumour, la drision et la rvolte. Un ouvrage pais qui se dvore ou se picore selon linspiration, destiner aux amateurs dart, de culture et tous ceux qui apprcient les artistes autant que les uvres, et qui savent que lart peut aussi se vivre.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 04/01/2016 )
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