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Exploration de l’Afrique Noire
de Jean de La Guérivière
Editions du Chêne 2002 /  45.50 €- 298.03  ffr.
ISBN : 2842773764

Le Continent Noir, un rêve européen

Jean de La Gurivire, extraordinaire connaisseur du continent noir o il fut longtemps reporter pour Le Monde, nous offre un album deux visages avec cette Exploration de lAfrique Noire. En effet, le superbe volume dit par Les Editions du Chne se veut avant tout une synthse richement illustre de lhistoire de lexploration de lAfrique Noire depuis les origines jusquau dbut du sicle dernier. Mais irrsistiblement, lauteur nous pousse revisiter les rves, mythologies et fantasmes qui animrent si longtemps limaginaire colonial europen. Au-del de son originalit, voici donc un magnifique complment au classique de Raoul Girardet : LIde Coloniale en France.

La plume toujours lgante de Jean de La Gurivire offre un commentaire pertinent, riche, et trs libre. Quil est agrable de sortir des sentiers battus par lidologie, et de pouvoir sattarder sur les tonnantes expditions des sicles passs, sans passer sous les fourches caudines dun vocabulaire rgent ! Exploration de lAfrique Noire est un moyen trs efficace de ravaler Le sanglot de lHomme Blanc (pour reprendre le titre de lexcellente analyse de Pascal Bruckner consacre la mauvaise conscience coloniale de lEurope) et de rver sans complexe ces popes dune folle tmrit.

Sans ambigut, le point de vue adopt ici est europen comme en tmoignent les illustrations toujours parfaitement slectionnes (des mosaques romaines aux fameuses couvertures du Petit Journal en passant par les balbutiements de la photographie). Ainsi, ce parti pris rsonne avec une acuit particulire et inattendue dans notre imaginaire. Alors que le chapitre de la prsence coloniale en Afrique est clos depuis quarante ans (sauf rares exceptions), cet album nous replonge dans nos univers denfance, faits daventuriers sans peurs, de forts vierges et de savanes, danimaux dangereux et mystrieux, de fusils et de sagaies. Autant dire que cette Exploration de lAfrique Noire est destine un large public, pourvu quil ait su conserver une capacit dmerveillement et de rve.

Ici, ce qui rythme la lecture, ce sont les paysages, les pirogues, les cartes, les fauves, les maladies tropicales. Les acteurs de ces popes sont des mdecins, des soldats, des marins, des missionnaires, des forats, des ingnieurs, et tant dautres. Avec passion, lauteur nous invite mettre nos pas dans ceux des plus clbres explorateurs et redcouvrir avec eux les lieux les plus mythiques de lAfrique. Avec Ren Cailli, nous franchissons les murailles de Tombouctou, la cit interdite. Avec Livingstone, nous restons sans voix devant le prodigieux spectacle des chutes du Zambze. Avec Savorgnan de Brazza, nous nous laissons entraner dans le difficile effort de pacification du Congo. En somme, cest un livre quon ne peut fermer sans lavoir parcouru de bout en bout et auquel on ne peut que revenir.

Guillaume Zeller
( Mis en ligne le 16/12/2002 )
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