L'actualité du livre
Beaux arts / Beaux livreset Beaux livres & Catalogues  

Le Musée invisible - Les chefs-d'oeuvre volés
de Nathaniel Herzberg
Toucan 2009 /  39.90 €- 261.35  ffr. / 203 pages
ISBN : 978-2-8100-0332-7
FORMAT : 26cm x 29cm

Le plus grand musée du monde

Journaliste au Monde, Nathaniel Herzberg a eu lide de consacrer un livre aux uvres disparues, voles, pilles, dtruites, jamais retrouves. En couverture: ''Le concert'' de Vermeer, qui disparut dans un casse des plus audacieux: celui dont fut victime, dans la nuit du 17 au 18 mars 1990, le muse Isabella Gardner de Boston.

Le choix est thmatique (Archologie et Arts premiers, Arts religieux et arts dcoratifs, Peintures, Classiques, Pr-impressionnistes et impressionnistes, modernes et contemporaines, sculptures). Picasso et le Gardner Museum, en raison de lampleur des dommages subis, se voient consacrer chacun un chapitre. Les oeuvres dart ne sont pas uniquement victimes de vols, mais aussi de spoliations (1939-1945) et de destructions (les bombardements de la Seconde Guerre mondiale, le 11 septembre 2001). Nathaniel Herberg termine son travail sur une galerie de portraits qui prsente quelques-uns des voleurs dart clbres.

En fait, la disparition des uvres dart dans les pillages, guerres et autres catastrophes nest pas chose rcente: le pillage des pyramides dEgypte a commenc ds lAntiquit, Constantinople en 1204, Rome en 1527 On nen finirait pas dnumrer les pisodes clbres dans ce domaine : les soldats des guerres dItalie la Renaissance, plus tard les rvolutionnaires et armes de lEmpire rapportrent de multiples ''souvenirs'' de leurs expditions

Voler des pices de collection peut supposer soit un got particulier du risque soit une passion pour luvre en elle-mme. Ce qui caractrise deux voleurs tudis dans louvrage et qui sortent de lordinaire: Stphane Breitwieser qui, de 1994 2001, droba 230 tableaux et objets, et dont sa mre dtruisit une partie lors de son arrestation. Naaman Diller, lui, restera dans lhistoire pour son cambriolage en 1983 de la collection du muse des Arts islamiques de Jrusalem: 106 pices dont lexceptionnelle ''montre de Marie Antoinette'',cration de Breguet. Le plus souvent, le mobile est des plus banals, simplement la cupidit, tirer profit du butin, dautant que lenvol du march de lart aujourdhui autorise tous les espoirs dans ce domaine

Autre question: comment couler les objets vols? Nathaniel Herzberg explique de faon claire les grandes lignes du droit international dans le domaine, et les raisons pour lesquelles tel ou tel pays (par exemple la Belgique), en raison de sa lgislation, a pu devenir une plaque tournante dans le trafic des oeuvres dart. Les acheteurs? De riches collectionneurs, toujours discrets Les voleurs? Des cambrioleurs et gangsters de tout poil mais aussi des hommes (et femmes) du srail: conservateurs ou gardiens de muse, bien placs pour connatre les systmes dalarme et leurs secrets.

Tous les moyens sont bons: brutalit mais aussi astuce. Ce nest dailleurs pas ncessairement luvre dart en tant que telle qui est recherche: dans le cas des sculptures, les ferrailleurs sintressent davantage la valeur du matriau quau crateur! Les muses sont la premire cible des voleurs, mais aussi les lieux de culte, les chteaux et belles rsidences. On retrouve parfois au hasard des arrestations ou des ventes aux enchres une partie des objets drobs, mais, au total, davantage ont disparu pour toujours.

Un livre absolument passionnant, qui se lit comme une enqute policire. A dfaut de retrouver les uvres, on peut les revoir grce ce livre fort bien illustr.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 05/01/2010 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2024
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)