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Marcel Proust - L’arche et la colombe
de Mireille Naturel et Patricia Mante-Proust
Michel Lafon 2012 /  39.95 €- 261.67  ffr. / 190 pages
ISBN : 978-2-7499-1702-3
FORMAT : 29,3 cm × 34,2 cm

Invitation chez Marcel Proust

Pour les 90 ans de la disparition du romancier franais sans doute le plus connu du XXe sicle, les ditions Michel Lafon publient un superbe ouvrage, trs abondamment illustr, sur la vie de Marcel Proust. Une belle maquette: trs grand format, papier glac, belles reproductions photographiques. Une prface est donne par larrire-petite nice de Marcel Proust, et luniversitaire Mireille Naturel (Paris III-Sorbonne Nouvelle, secrtaire gnrale de la Socit des amis de Marcel Proust) a mis en perspective de faon la fois savante et plaisante la vie et luvre de l'crivain.

Le titre, riche dinterprtations, est un clin dil la prface de la premire uvre de Proust, Les Plaisirs et les jours: Dans la prface, Proust raconte quenfant il se lamentait sur le sort de No, rest enferm dans larche pendant quarante jours. Malade, il dut lui aussi rester enferm dans larche et comprit alors que, paradoxalement, ctait de l que lon avait la meilleure vision du monde. Et telle la colombe de larche, sa mre sortait le matin et revenait le soir pour passer la nuit ses cts (p.10).

Six chapitres: ''Le Kalidoscope dune vie'', ''Portraits en mots et en images'', ''Les Plaisirs et les jours'', ''Sur la lecture'', ''Les Parfums, les couleurs et les sons se rpondent'', ''LOeuvre-Robe''. Une bibliographie en appendice.

Une remarquable faon de dcouvrir Proust si on ne le connat pas, de mieux le retrouver si l'on est un de ses lecteurs. Ouvrir le livre, cest pntrer dans son univers, identifier les paysages dcrits, voir ses manuscrits sans cesse retravaills, les paperoles, mais aussi les lieux de la vie de Proust: lintrieur de la maison de Tante Lonie, sa chambre; cest aussi retrouver la famille, la mre et la grand-mre qui ont tant compt, ses amis des ges diffrents, avec tout le charme des photos anciennes, souvent poses; des photos de classe ses photos en soldat lors de son volontariat, photos avec ses amis souvent entrs eux aussi dans La Recherche.

Un chapitre entier est consacr aux ''Portraits en mots en images'' et le titre de ce chapitre rsume bien le propos gnral: cest bien un Proust en mots et en images que ce livre invite rencontrer, des photographies instantanes, des dessins de Cocteau, de Jacques-Emile Blanche (et de celui-ci, le clbrissime portrait), souvent la limite de la caricature, les magnifiques et terribles dernires images-dessins et photographies sur son lit de mort. Certes, une partie de ces images est connue mais ici elles sont offertes rassembles, commentes par un texte intelligent, et accompagnes de citations extraites soit de luvre de Proust, soit dautres auteurs ou tmoins de sa vie. Lun dentre eux, Daniel Halvy, qui fut son ami depuis leur scolarit au lyce Condorcet, se souvient dans une mission diffuse en 1962 (peu de temps avant sa mort en fvrier 1962):Il tait si singulier Il tait bien lun du lyce, mais il ne semblait pas quil fut tout fait des ntres. () Oui, nous tous, nous tions des garons, lui tait autre chose (p.57).

Autre chose, singularit de Proust, quen mme temps ce livre nous donne voir dans un dcor qui est celui de la France du XIXe sicle, dcor commun aux lites parisiennes auxquelles il appartient. Et cest de ce dcor, de cette socit quil se nourrit pour donner la Recherche qui parle ses contemporains et nous encore aujourdhui, et bien au-del des seules frontires franaises, comme le rappelle Mireille Naturel qui avait en 2000 organis un colloque la Bibliothque nationale de France: La rception de Proust ltranger. Et la raison tient peut-tre cette phrase du Temps retrouv: Car ils ne seraient pas, selon moi, mes lecteurs, mais les propres lecteurs deux-mmes, mon livre ntant quune sorte de ces verres grossissants comme ceux que tendait un acheteur lopticien de Combray; mon livre, grce auquel je leur fournirai le moyen de lire en eux-mmes(p.174).

Un trs beau livre tant sur la forme que sur le fond, qui nous fait plonger au cur dune poque rvolue et dun milieu disparu et qui, ce titre, peut aussi intresser tout lecteur curieux de la Belle Epoque, expression nostalgique forge par les poilus dans les tranches pour dsigner une priode idalise de paix. Mais aussi une faon de retrouver Proust dans son intimit, de mesurer une nouvelle fois les liens troits entre luvre et lhomme, de faire concider les images qui se lvent en tout lecteur avec la ralit, bref un vrai plaisir de lecture. Et, cerise sur le gteau, la fin des appendices et des transcriptions, il y a mme la recette des fameuses madeleines

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 19/10/2012 )
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