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Au temps des leçons de choses...
de Gilles Laurendon et Laurence Laurendon
Calmann-Lévy 2003 /  42 €- 275.1  ffr. / 240 pages
ISBN :  2-7021-3365-7
FORMAT : 22x28 cm

Voir et savoir

Alors que le malaise scolaire devient le nouveau chou gras des mdias, Laurence et Gilles Laurendon nous offrent une bouffe doxygne. Au temps des leons de choses est comme une plonge nouvelle dans la bulle placentaire de nos enfances. Lide de ce superbe ouvrage est excellente : rappeler les bancs des coles, lodeur proustienne du bois et de la craie, des ambiances lointaines, presque floues, tellement floues quon les croirait fantasmes, images dEpinal pas vraiment vcues Bref, un beau rappel lordre, photos lappui, du mme clat que le film de Nicolas Philibert, tre et avoir.

Les auteurs surfent dailleurs sur la vague de la crise de lducation. En rappelant le temps dor de lcole rpublicaine, ils voquent en contre-jour celui, plus terne et chagrin, qui fait lactualit. Les dernires pages en appellent dailleurs une renaissance des leons de choses.

Celles-ci font leur apparition officielle dans le sillage des grandes lois scolaires de Jules Ferry ; par larrt du 27 juillet 1882, lenseignement des sciences devient obligatoire. Marie Pape-Carpentier avait dj voqu les leons de choses devant un auditoire runissant trois mille instituteurs, en 1867, durant lexposition universelle.

Ces leons particulires sont une invite une cole buissonnire autorise, sous le magistre de ceux quon appelait alors des instituteurs. Ils sont aujourdhui des professeurs des coles. Sous lautorit de Ferry, de Ferdinand Buisson, du Tour de la France par deux enfants, best-seller de G. Bruno, cest tout un catchisme laque et rpublicain qui se met en place. En aiguisant la curiosit des futurs citoyens, les hussards noirs de la Rpublique luttent contre lobscurantisme de la religion.

Sur le terrain, cette intention politique se traduit merveilleusement en une chappe belle : dans une France encore largement rurale, les leons de choses permettent des escapades et le plaisir de la dcouverte, dune curiosit guide vers la science. Nous sommes lpoque de Pasteur et des Curie : le scientisme est la nouvelle religion dEtat. Dans la salle de classe, cette fringale de savoir sincarne dans des planches didactiques, des appareils de mesures aussi beaux quutiles (le compendium mtrique !), un aquarium o lon suit la mtamorphose des ttards, la danse de goujons, et des vitrines o, au fil dune carrire, linstituteur accumule et classe avec ses lves des collections de coloptres, cristaux et coquillages Des herbiers et les richesses de jardins scolaires compltent cet arsenal scientifique, vritable antichambre de lencyclopdisme.

Louvrage de Laurence et Gilles Laurendon retranscrit parfaitement ces ambiances. Les photographies de Marc Walter se mlent au texte, brillamment document, aux photos spia et nostalgiques des classes de la Belle Epoque. On comprend que cette cole curieuse et discipline, vertueuse et patriotique, depuis un certain mois de mai, est entre dans lhistoire, pour le meilleur et pour le pire. Le meilleur : labandon dune rigueur quasi militaire et dun certain endoctrinement. Le pire : des sances champtres disparues dans la France de la modernit, des herbiers empoussirs, la fin de ces jolies promenades la dcouverte de la nature et de lindustrie, de linfiniment petit et de linfiniment grand

Le trait mlancolique est ici, peut-tre, un peu trop noirci. Si les leons de choses ont vcu, lveil des sens, lattisement de la curiosit enfantine, sont rests au programme. o tempora, o mores, les choses ont simplement chang : lre de laudiovisuel, on apprend aussi beaucoup devant une lucarne, sans que les jolies cartes et les cristaux brillants, les pois en germes et les poissons rouges aient abandonn les salles de classe.

Au temps des leons de choses nen est pas moins un livre magnifique. Laccent passiste ajoute dailleurs au plaisir de la lecture. On retrouve la plume de Gilles Laurendon, fluide, comme un appel au bonheur de vivre, aux joies simples de la vie. A une poque o la nostalgie est devenue un argument de vente, cet ouvrage offre plus srieusement une vire dsaltrante vers lauthentique.

Bruno Portesi
( Mis en ligne le 08/10/2003 )
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