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La Lumière - Au siècle des Lumières et aujourd'hui
de Jean-Pierre Changeux
Odile Jacob 2005 /  49 €- 320.95  ffr. / 347 pages
ISBN : 2-7381-1644-2
FORMAT : 21,0cm x 26,5cm

Exposition aux Galeries Poiriel, Nancy, du 16 septembre au 16 dcembre 2005.

L'auteur du compte rendu : Outre des collaborations rgulires avec des galeries ou dans la presse, Jrme Poggi travaille dans le champ de lart contemporain au sein dune structure quil a cre, Objet de production. Il enseigne lEcole centrale de Paris, la London University et dans plusieurs universits amricaines Paris. Ingnieur-conomiste de lEcole centrale de Paris, diplm de lEHESS et titulaire dune matrise dhistoire de lart (Paris I), il prpare un doctorat sur le commerce de lart moderne Paris sous le Second Empire.


Le XVIIIe siècle en pleine lumière

La concidence entre arts et sciences intresse de plus en plus les historiens. Lme au corps, monumentale exposition transversale et pluridisciplinaire organise par Jean Clair et Jean-Pierre Changeux en 1993, avait marqu le dbut de cet intrt, en sattachant la reprsentation du corps humain, par les artistes mais aussi par les biologistes, neurobiologistes, psychiatres, etc. Alors que Jean Clair, qui privilgiait une approche psychanalytique des relations de lme au corps, approfondit son travail sur la mlancolie en Occident dans le mme Grand-Palais ( Mlancolie en Occident, 13 octobre 2005-6 janvier 2006) , cest seul que Jean-Pierre Changeux poursuit le projet scientifique de 1993 dans une exposition Nancy quaccompagne un catalogue trs savant.

Lexposition nancenne dont ce grand neurobiologiste et amateur dart est le commissaire se concentre sur la question de la Lumire, en ce quelle fascinait autant les scientifiques que les artistes et les philosophes au XVIIIe sicle. Sicle des Lumires, le XVIIIe sicle le fut dans tous les sens du terme. En partant des progrs lis la comprhension du phnomne naturel de la lumire, Changeux montre limpact du dveloppement du savoir, notamment scientifique, sur lvolution des mentalits. Les recherches dIsaac Newton sur la physique du rayonnement lumineux, propages en France par lintrigante Madame du Chtelet partir de 1740, constituent le socle de cette exposition. Couples aux progrs accomplis dans le domaine de lanatomie et de la physiologie de lil, illustres par les spectaculaires planches en couleurs de Gautier dAgoty, ces avances scientifiques majeures clairent, proprement parler, lEsprit des Lumires, avide de porter un regard neuf sur le monde, la seule lumire naturelle comme le souhaitait dj Descartes, et non plus thologique et surnaturelle.

Mieux que quiconque, Diderot incarne ce passage de la lumire de lil la lumire de lesprit. Lauteur de la fameuse Lettre sur les aveugles lattention de ceux qui voient (1749), consacra en effet les vingt dernires annes de sa vie rdiger ses Elments de physiologie, dans lesquels il traite du lien entre la physiologie humaine et le processus dinterprtation crbral. De faon moins convaincante, lexposition apporte un clairage sur la personnalit de lAbb Grgoire, qui, sil fut indniablement un grand homme des Lumires ( lorigine notamment du Muse des arts et mtiers), voit sa prsence justifie au sein de lexposition nancenne, plus par ses origines lorraines que par son rel apport aux sciences de la perception. En ce sens, lexposition trouve des limites un peu vasives eu gard son sujet dtude de dpart.

Le catalogue de lexposition, plus rigoureux scientifiquement et richement illustr, corrige cette faiblesse en runissant des auteurs parmi les plus minents en neurosciences, biologie, histoire des sciences, astrophysique et histoire de lart. Tandis que Michel Imbert, professeur mrite de Neurosciences cognitives, retrace dans deux articles une histoire de la vue de lAntiquit nos jours, le biologiste Stphane Schmitt nous claire sur la vision des couleurs et la perception de linfiniment petit qui se trouve aux origines de la biologie telle que Buffon lexplora. Patrick Tort quant lui, philosophe, linguiste et historien des sciences biologiques et humaines, traite de lirruption de la lucidit dans lart et des rapports entre Diderot et Darwin. Le sommaire a lui seul mriterait dtre cit intgralement tant il est passionnant, hissant le projet de Jean-Pierre Changeux la hauteur de ses ambitions.

Jérôme Poggi
( Mis en ligne le 12/10/2005 )
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