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L’Art russe, dans la seconde moitié du XIXe siècle - En quête d’identité
de collectif
RMN 2005 /  54 €- 353.7  ffr. / 463 pages
ISBN : 271184952x
FORMAT : 22,1 x 28,2 cm

Naissance d’une nation

Lexposition organise par le Muse dOrsay lhiver dernier, donne lieu un catalogue o lintelligence du propos suscite lintrt surpris du nophyte. En rsonance avec les proccupations contemporaines, il prsente llaboration dans la Russie tsariste du XIXe sicle dun art proprement russe. Pluridisciplinaire, lexposition regroupait pour la premire fois prs de 500 uvres de 1870 1914, mobilier, sculptures, objets dart, tableaux parmi les plus clbres comme le tableau Ivan-Tsarevicth sur le loup gris. Le catalogue traite aussi des apports dans larchitecture des innovations stylistiques en prsentant photos et plans de ralisations de la fin du XIXe sicle.

Le ralisme des sujets traits ou la recherche autour des traditions populaires peuvent rebuter de nombreux curieux plus enclins apprcier lAvant-garde russe et ses abstractions, non traite sur la priode. Il est vrai que lexubrance colore des dcors architecturaux en cramiques mailles ou ltonnant tableau de Vroubel Le Preux, peuvent dconcerter, ou ravir lamateur. Le parcours thmatique propos et repris par le catalogue est une initiation trs pdagogique pour les plus rtifs. Il permet au lecteur dentrer au hasard dans louvrage sans se laisser impressionner par la richesse des textes et de liconographie. Les notices explicatives pour chacune des uvres de lexposition sont ainsi regroupes en fin de catalogue, permettant un accs rapide aux informations plus prcises.

Une premire partie met en perspective lexaltation de la terre russe, ses vastes plaines et ses sombres forts avec la gense de la question nationale et ses problmatiques sociales. Ruralit et religiosit sont reprsentes par des tableaux saisissants tels La procession religieuse dans le gouvernement de Koursk de I .E Repine. Lmergence dune littrature nationale autour des gnies, Tolsto ou Gogol, enrichit limaginaire des artistes. les misres sociales et les luttes politiques sont alors dpeintes par le groupe des Ambulants qui marque en 1863 un tournant dans lart russe en refusant lacadmisme. Louvrage claire limportance de ce groupe dartistes peintres qui se plongent dans la ralit russe, crant en dpit de la censure. Ils vont permettre leurs successeurs de dvelopper la fin du sicle un style moderne .

Mais cest le questionnement sur les origines de la Russie qui donne lieu au dveloppement le plus original. La recherche quasi ethnologique que mnent les artistes sur lidentit russe est reprsente dans ce catalogue tant par la dmarche photographique que par les recherches des arts dcoratifs. A limage du mouvement anglais Arts and Craft, la Russie sest ressource dans la rinterprtation de son histoire et de ses traditions slaves. Autour du mcnat de lindustriel Mamontov ou de la princesse Maria Tnichva, largement illustr dans le catalogue, merge un Art nouveau russe. La cration de latelier de menuiserie dAbramtsevo a valeur dexemple : reprenant des motifs populaires sculpts sur des mobiliers rustiques, Elena Polenova a dvelopp un vocabulaire esthtique propre, associant dynamisme des formes gomtriques la force expressive des crations de la nature. A laube du XXe sicle, ce mouvement est source dinspiration pour les artistes du courant no-primitiviste, reprsents par Malevitch, Larionov en peinture, ou Konenkov en sculpture. Louvrage conclut avec pertinence sur la filiation des artistes de lAvant-garde russe avec leurs prdcesseurs.

Ce catalogue fait avancer la comprhension du lecteur envers lhistoire de lart russe, souvent peu connue de nos esthtes occidentaux. Par la qualit de ses analyses ainsi que par sa mise en page, louvrage se dmarque des habituels catalogues dexposition souvent limits de beaux livres dimages commentes. Ce faisant, il interroge les racines dun art national, questionne lidentit dun peuple et de sa culture une thmatique qui, dans les soubresauts de notre terre mondialise, ressurgit avec acuit.

Nolvenn Bécel
( Mis en ligne le 23/09/2006 )
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