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Par avion
de Jean-Jacques Sempé
Denoël 2008 /  23 €- 150.65  ffr. / 89 pages
ISBN : 978-2-207-26063-0
FORMAT : 24,5cm x 30cm

So…

Sous-titr Le voyage de Jean-Paul Martineau New York, cet album, initialement publi en 1989 et pr-publi dans le New Yorker, est la contribution de Semp au rapprochement franco-amricain, et ce sur un thme simple, le rcit de voyage, quasi-anthropologique, dun Franais NY. Cette rdition, comme toutes celles de Semp, est la bienvenue pour (re)dcouvrir une uvre riche, jubilatoire et toujours actuelle.

Et trs symboliquement, le destinataire des lettres nest autre quun certain Ren Alexis de Tocqueville Hommage au premier dcouvreur franais des murs amricaines autant que clin dil, cette correspondance simpose comme un premier contact avec les murs amricaines, via un ensemble dexpressions typiques et les ralits sociales auxquelles elles correspondent. Ce pourrait tre De la convivialit en Amrique mais plus modestement, Semp/Martineau nest quun tmoin discret, cordial et toujours drle.

Que dire de Semp qui nait dj t dit ? Le long dune uvre immense, ce dessinateur a su croquer avec grce quelques incongruits de notre socit. Trs laise dans les jeux de contrastes (petitesse/gigantisme, foule/solitude, bruit/silence), il samuse, dun trait ou dune parole, souligner une situation souvent vue et jamais vritablement observe, prend son lecteur tmoin et le laisse juge. Sinspirant dune petite mesquinerie comme dune grosse hypocrisie, Semp rsume, en quelques traits et gure plus dune page, un fait, une histoire, un individu, un drame mme

Dans ses albums, on devine toujours la partie immerge dun iceberg (en loccurrence ici, la haute socit intellectuelle new-yorkaise et ses tics). Bref, un vritable manuel de conduite lusage des visiteurs de New-York, avec quelques grandes locutions et les attitudes indispensables du gentleman. Un moment de lgret ranger entre les deux tomes de luvre de Tocqueville

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 03/09/2008 )
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