L'actualité du livre
Art de vivreet Gastronomie & Vin  

La très belle et très exquise histoire des gâteaux et des friandises
de Maguelonne Toussaint-Samat
Flammarion 2004 /  29.90 €- 195.85  ffr. / 434 pages
ISBN : 2-08-200828-2
FORMAT : 18x24 cm

A l’attention des becs sucrés

Ne vous tes-vous jamais demand de quoi lon se rgalait lpoque o lon ne connaissait pas le sucre ? Qui a invent la premire religieuse au chocolat ? Do vient le mot meringue ? Quels gteaux pouvaient faire les premiers colons europens en Amrique ? De quand date lutilisation du chocolat dans les gteaux ? Et mme tout simplement ce qui diffrencie un gteau dune ptisserie ou dun entremet ? Dans ce cas, le nouveau livre de Maguelonne Toussaint-Samat est incontestablement fait pour vous.

Sans doute autant amoureuse de cuisine que dhistoire, lauteur avait dj su marier ses deux passions son activit principale (lcriture) dans plusieurs livres pour le moins originaux (notamment son Histoire des soupes de poissons chez Castermann, ). Elle revient cette fois-ci nous conter La trs belle et trs exquise histoire des gteaux et des friandises.

Ce titre rvle le style particulier et le ton dcal, qui sont de mise tout au long de louvrage, et lui donnent une touche un peu suranne, qui se prte particulirement bien au propos. Cette faon de raconter lhistoire des gteaux (car cest bien de cela quil sagit), particulirement vivante et dpaysante, transporte le lecteur au cur dune narration trs riche, gourmande de dtails et danecdotes varies. Plus quhistorienne, Maguelonne Toussaint-Samat fait surtout montre dans cet ouvrage de son formidable talent de conteur (dj exploit dans dautres ouvrages).

Ce livre est donc intressant plusieurs titres : dabord pour la qualit de sa narration, qui ne ddaigne de recourir ni un style parfois difficile, ni un humour parfois facile ; ensuite pour son intrt historique, car mme si lon est ici plus souvent dans le registre de lanecdote et quil ne sagit pas proprement parl dun livre dhistoire, larticulation avec les grands moments de lHistoire humaine est toujours rappele et limbrication de la petite et de la grande histoire, toujours souligne avec finesse ; enfin, louvrage prsente (videmment) un intrt culinaire car non contente de retracer toute lhistoire du sucr, Maguelonne Toussaint-Samat offre en plus les recettes de plusieurs plats, historiques parfois plus dun titre.

Sans quaucun de ces diffrents aspects prenne jamais le pas sur les autres, louvrage droule donc lhistoire des gteaux, ptisseries, desserts ou entremets (apprenez distinguer les uns des autres !) depuis la plus haute Antiquit jusquaux crations les plus contemporaines, en ne ngligeant ni les traditions de chaque rgion franaise, ni la culture culinaire de bien dautres pays. Les recettes essaimes au long de louvrage sont particulirement intressantes : si certaines tiennent plus du folklore (prsentes parfois en ancien franais, les mesures sont difficilement convertibles en grammes), dautres on pour but dclar de donner la bonne recette (la plus authentique), de gteaux connus (crme catalane, galifouty du Berry (clafouti), Christmas pudding, etc.) et seront particulirement aises reproduire.

Richement illustr, intelligemment dcoup, ne ngligeant ni les anecdotes, ni les explications ncessaires, ni le recours ltymologie, louvrage dans son ensemble est particulirement agrable lire, mme si certaines parties (notamment celle sur lhistoire des ingrdients ou celle sur les gteaux rituels franais : qui se souvient encore du colombier, le gteau traditionnel de la Pentecte ?) sont plus russies que dautres.

La matire trs riche de cet ouvrage aurait pu conduire un rcit se voulant plus scientifique, et donc certainement moins attrayant. On est donc reconnaissant envers lauteur de ne pas avoir sacrifi son sens de lhumour et du dcalage au srieux quelle impose pourtant sa dmarche. Il sagit donc dun essai un peu hybride, mlant les genres et les thmes, ce qui lui confre un charme certain. Il devrait ravir autant les amateurs dhistoire que les cuisiniers, ou tout simplement les amoureux de cuisine, commencer par les bien nomms becs sucrs auxquels lauteur fait sans cesse rfrence.

Raphaël Didry
( Mis en ligne le 16/06/2004 )
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