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Louvre secret et insolite
de Daniel Soulié
Parigramme 2011 /  19 €- 124.45  ffr. / 191 pages
ISBN : 978-2-84096-674-6
FORMAT : 14,2cm x 21,1cm

Regard neuf sur un vieux musée

Archologue et historien dart, Daniel Souli travaille au Louvre depuis 1988 et connait admirablement son muse. Ce livre propose de parcourir le muse aile par aile en signalant au visiteur ou au curieux des dtails qui ne sautent pas toujours aux yeux,et en racontant lhistoire des collections, des amnagements. Lhistoire des lieux aussi: ainsi la Grande Galerie construite entre 1595 et 1608, avant de devenir lieu dexposition, avait pour fonction de relier le chteau du Louvre et le palais des Tuileries. Henri IV y a fait courir ses chiens, on y a mme organis un lcher de chameau. Cest dans ce vaste espace que le roi gurissait les crouelles: en 1616, le jeune Louis XIII y reut 1066 malades. Cette galerie ne sera jamais termine sous lAncien Rgime et ce sont les architectes Percier et Fontaine qui achveront les travaux sous le Premier Empire, en la dotant dune verrire qui permet dclairer les uvres exposes.

Palais royal, lieu de pouvoir, les salles du Louvre sont des salles de conseil, de rception avant de devenir des salles dexposition. Cest dailleurs la raison pour laquelle on parle de salons de peinture: la premire exposition de tableaux organise par lAcadmie royale de peinture et de sculpture a eu lieu dans la grande galerie, mais en 1725 cest le Salon carr qui est dsormais mobilis pour cet usage. Les curies, elles, accueillent aujourdhui le dpartement des sculptures. Chaque aile a sa logique, et avec laile Sully cest le Louvre mdival qui, depuis la dernire spectaculaire rnovation, se donne voir, avec son puits, ses marques de tailleurs de pierre, mais aussi sa partie Renaissance et la superbe salle des Caryatides, reprise par les architectes du XIXe sicle; laile Sully qui abrite les dpartements gyptien et des antiquits orientales...

Palais des rois devenu muse la Rvolution, le Louvre participe aussi de lhistoire rpublicaine comme le montrent les RF qui en ponctuent les dcors: dcors de stuc du plafond de la salle des sept chemines, dus la Seconde Rpublique. A laile Richelieu: la grande statuaire, mais aussi le trsor de saint Denis au dpartement des objets dart, et le portrait de Jean Le Bon (premier portrait individuel de lart franais), la peinture franaise, le mobilier de la chambre du roi aux Tuileries, les salons des appartements Napolon III.

Daniel Souli entrane le lecteur/visiteur la redcouverte d'uvres clbres: la Joconde, Les noces de Cana, La Libert guidant le peuple, la statuette de Charlemagne, le portrait de Madame Rcamier Des explications simples, des textes clairs et prcis, bien illustrs. En fin de volume: un plan du Louvre, une bibliographie (et sitographie). Un guide bien fait pour prparer sa visite, ou pour se la remmorer, ou sans raison autre que davoir envie de revisiter les grandes lignes du Louvre.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 12/10/2011 )
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