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Saint-Germain-des-Prés - Les lieux de légende
de Gilles Schlesser
Parigramme 2014 /  19.90 €- 130.35  ffr. / 222 pages
ISBN : 978-2-84096-909-9
FORMAT : 14,1 cm × 20,8 cm

Promenade germanopratine

Fils dun des fondateurs du cabaret L'Ecluse, lun des lieux mythiques de la grande poque de Saint-Germain-des-Prs, Gilles Schlesser connat admirablement Paris et ce quartier en particulier. Il a eu lide, adopte par Parigramme, lditeur parisien par excellence, de composer ce guide qui nous conduit dans un Saint-Germain-des-Prs lgrement dcal par rapport 2014, le Saint-Germain-des-Prs qui a fait la renomme du quartier et a transform ce lieu paisible de couvents, ramass autour de sa vieille glise au clocher millnaire, en un quartier la mode, haut lieu des intellectuels, des maisons dditions, des galeries dart, des cabarets

Ce Saint-Germain-des-Prs nexiste plus pour le piton indiffrent mais Gilles Schlesser le ressuscite pour le grand plaisir de ses lecteurs en les invitant une promenade dans un espace aux frontires trs largies, puisquil nous conduit tout prs du boulevard Saint-Michel avec la librairie Hachette, hlas disparue, LEcluse, quai des Grands Augustins, au bord de la piscine Deligny, quai Anatole France ou encore la Fontaine des Quatre Saisons, rue de Grenelle. Pas dArmani face aux deux cafs clbrissimes mais le Royal saint-Germain, parent pauvre du Flore, de Lipp et des deux Magots, qui fut remplac le 19 octobre 1965 par le drugstore Publicis. Qui se souvient du disquaire Raoul Vidal, avec ses huit cabines daudition, qui en 1996 cda les lieux Cartier?

A lire Gilles Schlesser, on mesure galement combien y fut active ldition franaise dont tous les grands noms ont t un temps rassembls dans cet espace: lauteur en recense plus de vingt dont Gallimard, Le Seuil, Julliard, Seghers, Grasset, Flammarion, etc., et tant de librairie

Les grandes heures de Saint-Germain-des-Prs dfilent sous les yeux du lecteur avec des photos mouvantes de Juliette Greco, des frres Jacques loccasion de la sortie de leur disque Exercices de style, de Queneau dit par Gallimard, de lappartement de Michel Leiris. Les cabarets (La Rose rouge, LEcluse, Le Tabou) sont alors en pleine activit; il sy invente, dans latmosphre heureuse de la Libration, une culture neuve et la nouvelle chanson franaise, de Mouloudji Barbara, mais - comme les diteurs - les cabarets ou ferment ou sont tellement transforms quils ne se ressemblent plus telle LEcluse devenu en 1975 un ''wine bar''. Les cafs ont - somme toute - mieux rsist: Lipp, le Flore, la Rhumerie Martiniquaise, etc., sont encore l mme si dautres ont sombr tel le Twickenham (1970-1991), pub anglais quaimaient frquenter auteurs et diteurs de Grasset. Cest galement le cas des galeries dart, autre richesse du quartier, qui ont accompagn son volution de quartier artiste et intellectuel un des hauts lieux du luxe parisien.

Louvrage est enrichi dune trs belle iconographie: la photo tendre de Gainsbourg et B. Bardot, la papeterie Hachette qui surgit directement du XIXe sicle et fonctionne encore au milieu des annes 1960, des be-bops endiabls, Jrme Lindon, attentif, pench sur Samuel Beckett qui rdige un envoi, Franoise Sagan, ou encore Marguerite Duras

Gilles Schlesser a conu son livre comme trois promenades: de Saint-Germain-des-Prs Saint-Michel, entre la rue Bonaparte et la rue du Bac, du boulevard Saint-Germain au Luxembourg. Et cest un voyage dans le temps et la rverie quil nous invite Il faut absolument le suivre dans cette jolie promenade germanopratine

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 05/11/2014 )
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