L'actualité du livre
Art de vivreet Voyage & loisirs  

Paris promenades au bord de l’eau
de Dominique Lesbros
Parigramme 2015 /  19.90 €- 130.35  ffr. / 251 pages
ISBN : 978-2-84096-911-2
FORMAT : 14,0 cm × 21,0 cm

12 itinraires de charme le long de la Seine et des canaux

Coule la Seine…

Un livre original sur Paris, ce qui est un tour de force tant la ville suscite de production ditoriale. Dominique Lesbros, qui a toujours un regard inattendu sur une ville quelle connat parfaitement (elle a publi entre autres Curiosits de Paris, Paris, immeubles insolites...), promne ses lecteurs le long du fleuve.

La Seine aurait pu et peut-tre d sappeler lYonne puisque la rgle veut quequand deux cours deau se rejoignent, celui qui possde le dbit le plus important donne son nom au flux commun qui coule en aval. Mais dans le cas de la Seine on a choisi dappliquer une autre rgle toponymique qui veut quun fleuve porte le nom de sa section la plus longue(). Et cest ainsi que sous le pont Mirabeau coule la Seine.

Douze itinraires courts en distance (1,4 km, 3 kms, 2 kms) mais riches en surprises sont proposs. A suivre l'auteur, on dcouvre des paysages, des points de vue, et toute lhistoire de la ville ressuscite partir de dtails minuscules. On dcouvre ce que signifient ces lettres et chiffres: PK169: le point kilomtrique 169 au Pont de la Tournelle (depuis le point zro Marcilly-sur-Seine). Nouveau kilomtre zro au Pont Marie, dont le terme se trouve au Havre: PK365 En fin douvrage, Dominique Lebros a runi tous les panneaux de signalisation fluviale que rencontrera le promeneur, ainsi quun Petit lexique lusage du flneur fluvial.

Sait-on que dans la Seine, en pleine ville, vit lunique espce de mduse deau douce de France et lune des deux espces dponges deau douce observe dans notre pays ? Se souvient-on que le fleuve fut longtemps apprci des baigneurs? Vers 1780, il y avait mme un tablissement de bains qui proposait aux clients de s'installer dans une baignoire perce (il y en avait 22 en tout), sur un ponton flottant prs du pont de la Tournelle, et de se laisser masser par le courant. Plus tard viendront les bains Deligny.

On passe dune rive lautre, on se souvient de lpoque o les ponts croulaient sous les maisons installes sur leur tablier, de lpoque o, pour les traverser, il fallait acquitter un page, particulirement cher dans le cas du Pont au double! La Seine, autrefois, tait sillonne de bateaux de transport de voyageurs, et le coche deau qui menait Corbeil, particulirement lent et souvent en retard, se nommait corbillat, terme qui donna plus tard corbillard pour dsigner les grands carrosses transportant les dfunts qui avanaient une lenteur majestueuse.

En passant sur le pont du Carrousel, que le flneur prte une attention particulire aux quatre candlabres Art dco qui lornent: commands la veille de la Seconde Guerre mondiale au ferronnier dart Raymond Subes, celui-ci cacha sa matire premire dans un videment mnag dans la cule du pont pour viter de la remettre aux autorits lors des rquisitions. Les 20 tonnes de cuivre et les 40 tonnes dacier, devenues invisibles, furent transformes de faon clandestine, et la Libration les candlabres purent tre installs.

Savez-vous aussi do vient le nom dle aux Cygnes? De quarante cygnes achets au Danemark par Louis XIV et 1676, quil fallut protger contre le braconnage intensif dont ils firent lobjet. L'le fut agrandie la fin du XVIIIe sicle avec des comblements pour donner lespace actuel. Les Parisiens peuvent recevoir une douche sonore sous le pont de la Concorde, contempler le Thalassa, quai de Javel, et rver aux aventures lointaines. Pniches quai, pniches dhabitation, pniches de distraction, restaurants et autres Batofar. Les quais peuvent aussi se transformer en espace dart contemporain avec les sculptures du jardin Tino Rossi. La tendance actuelle est den faire des lieux de vie, de bals populaires, de loisirs; on peut louer, quai Anatole France, pour une heure et demie, les gros cubes containers Zzz pour pique niquer, jouer aux boules, etc. Les voitures sont pries de dguerpir de cet espace

Un livre riche en surprises, utiliser pour ses promenades, mais qui permet aussi de rver chez soi, et de flner immobile le long du fleuve dont lhistoire se confond avec celle de la ville. Une riche iconographie compose, pour leur trs grande majorit, des photos de Dominique Lesbros, quelques exceptions prs. Deux regrets mineurs: labondance de photos entrane ncessairement des formats petits et par ailleurs peu de documents anciens, mais aprs tout cest bien le regard du flneur contemporain qui redonne vie la ville millnaire

Pour les amoureux de Paris, et les simples curieux

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 02/11/2015 )
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