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Pocheset Littérature  

Le Siècle des nuages
de Philippe Forest
Gallimard - Folio 2012 /  7.30 €- 47.82  ffr. / 591 pages
ISBN : 978-2-07-044554-7
FORMAT : 11cm x 18cm

Premire publication en aot 2010 (Gallimard - Blanche)

Vertigineux

Le Sicle des nuages est assurment un grand roman. O l'on retrouve avec joie la plume et le ton de Philippe Forest, un gotisme fuyant le soi pour s'exprimer travers les autres, une mlancolie profonde, pessimisme ontologique, non dnu de tendresse, triste et patiente, une ambition timide mais ambition quand mme, dont les plus de 500 pages ici tmoignent... mais sans morgue. L'ambition de brosser une vie, celle de son pre, et d'esquisser l'histoire intime du XXe sicle travers son parcours atypique ; pour, travers ces deux trames, dire ce que sont l'Homme, la vie et le temps, dans une approche quasi bergsonienne, insistant sur la dure et la plasticit de cette trange matire qui nous fait natre et mourir, sa relativit aussi, temps long qui se dissout, ennuie, prcipite. Dure enfin d'un phras propre l'auteur, prose circonvolutive, construite de phrases parfois interminables, au tempo proustien, une respiration longue et lente qu'il faut savoir siroter. Tout cela. Bref, un rgal littraire.

Sicle des nuages car l'auteur nous le peint dans l'azur des cieux traverss par son pre, aviateur, commandant Air France, form durant la guerre entre l'Algrie et l'Amrique. Un soldat sans guerre qui sera pilote de ligne, n au temps des pionniers de l'aviation sous le ciel de Mcon, porteur de leurs idaux, acteur/tmoin de ce que l'aviation put aussi produire de pire durant la guerre, des bombardements des villes jusqu' Hiroshima, mais l'me cheville malgr tout l'humanisme des premiers temps de l'aronautique, une foi dans le progrs et la bont d'une humanit de laquelle, pourtant, il se dtacha en solitaire : papa volage, toujours entre deux fuseaux, rarement la maison.

Une histoire de France dite dans le terreau d'une province et la chair de gens vrais (rgulirement, Philippe Forest dcoche quelques flches contre les professionnels de l'histoire, universitaires porteurs du rcit des vainqueurs, peu son got...) : c'est dans et grce la dbcle que l'pope familiale fut possible, son pre, jeune fils d'picier, aidant descendre jusqu' Nmes sa mre, jeune fille de libraire. L'histoire de Philippe Forest s'ancre entre le 17 et le 18 juin 1940 (le roman avance ainsi par date, chacune donnant son titre aux neuf chapitres), alors que se met en place l'chiquier rglant les cinq ans venir. Et l'auteur n'oublie pas d'voquer ce contexte, dans le dtail et, aussi, une prcipitation vertigineuse, emballement de dates pour baliser ce sicle.

Un roman foisonnant donc, pope familiale, historique et... aronautique. Car tout nous est dit aussi de cette aviation laquelle ce pre consacra sa vie : l'histoire, la politique, l'conomie et la technique, la mto mme, ponctuent de faon documentaire ce roman familial. Un quilibre parfait, dans lequel la posie mme apporte de son poids.

Un roman acqurir sans tarder.

Thomas Roman
( Mis en ligne le 28/03/2012 )
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