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Pocheset Littérature  

Bois Sauvage
de Jesmyn Ward
10/18 2013 /  8,10 €- 53.06  ffr. / 309 pages
ISBN : 978-2-264-06019-8
FORMAT : 11,0 cm × 17,8 cm

Jean-Luc Piningre (Traducteur)

Premire publication franaise en aot 2012 (Belfond)


Du sang et des larmes

De la premire la dernire page, Bois Sauvage de l'Amricaine Jesmyn Ward est un roman qui prend aux tripes. Sans doute parce que la violence terrible qu'il dgage se voit matrise et sublime par le recours un langage figur qui carte le texte du seul naturalisme et l'empreint d'un puissant lyrisme. Sans doute galement parce qu'il y a beaucoup de Jesmyn Ward elle-mme dans cette histoire d'une famille afro-amricaine pauvre du Mississippi, frappe de plein fouet par l'ouragan Katrina en 2005. Un traumatisme que la romancire a eu beaucoup de mal surmonter et une tragdie qu'elle ne veut pas voir s'effacer de la mmoire collective. Sans doute enfin parce que la narratrice et protagoniste de Bois Sauvage est un personnage singulier, mille lieues des clichs misrabilistes.

Esch, quatorze ans, vit entoure d'hommes depuis la mort de sa mre qui a succomb son dernier accouchement. Son pre, alcoolique et violent, ses frres, Randall qui espre percer dans le basketball, Skeeter, indissociable de China, sa chienne pitbull qu'il entrane pour des combats sanglants, et Junior, le plus jeune, qui se sent souvent dlaiss. Et puis les copains de ses frres avec qui elle a des relations sexuelles consenties depuis qu'elle a douze ans. Manny en particulier : Il m'pluchait comme une orange, c'est l'autre moi qu'il voulait. Le cur mr et charnu, le cur chaud et humide que les gars devinent sous mon corps de garon, sous la peau noire, ma tte pas jolie. Un cur de fille qui se laissait prendre par les autres avant lui, parce qu'ils le voulaient, pas parce que je le leur donnais... C'tait diffrent avec Manny Il voulait l'autre cur, je lui ai donn les deux.

Esch sait que Manny est le pre de l'enfant qu'elle porte mais prfre tenir sa grossesse cache le plus longtemps possible. Malgr ce corps qui la fait souffrir et l'angoisse qui la submerge l'ide de devenir mre en l'absence de celle qui lui manque tant, la jeune fille puise dans sa rage de vivre la volont pour tenir. Dj bien malmens par la vie, Esch et les siens s'apprtent de plus faire face un cataclysme qui s'annonce dvastateur.

Les douze chapitres de Bois Sauvage correspondent aux dix jours qui prcdent l'arrive de Katrina, puis la journe o l'ouragan frappe et au lendemain de la catastrophe qui fait office de catharsis et soude la famille. J'attacherai mes petits cailloux avec des ficelles, je les suspendrai au-dessus de mon lit pour qu'ils brillent dans le noir et qu'ils racontent l'histoire de Katrina, la mre qui a envahi le golfe pour tout massacrer, dans un chariot si grand, si noir que les Grecs auraient dit que la tempte chevauchait les dragons. Une mre assassine qui nous prit tout sauf la vie, qui nous laissa nus et groggy comme des nouveau-ns, rids comme des chiots aveugles, ruisselants comme des serpents dans leur uf bris.

Omniprsent, le personnage de Mde fascine Esch qui voit dans sa propre histoire une incarnation du clbre mythe. Bois Sauvage prend alors une autre dimension. On ne peut en effet rduire le roman une dnonciation crue et sans concession du quotidien ici misrable d'une communaut afro-amricaine toujours victime de discrimination raciale et qui ne croit pas en la possibilit d'un avenir meilleur. Un message plus universel se dgage. Quelle que soit la nature du dsastre, il faut se battre pour survivre. Un combat ncessairement sauvage ce qu'exprime clairement le titre original (difficilement traduisible), Salvage the Bones , qui joue sur les paronymes salvage (sauver) et savage (sauvage). Le titre franais reprend lui le nom de la petite ville imaginaire de Bois Sauvage o vivent les personnages et qui ressemble beaucoup selon la romancire DeLisle, la ville du Mississippi dont elle est originaire.

Nourrie de posie et de hip-hop, la prose musicale de Jesmyn Ward vhicule des images souvent dures et sordides, parfois la limite du soutenable mais clbre aussi l'amour, la tendresse et l'espoir. Un chant bouleversant, un choc de lecture. Bois Sauvage, pour lequel Jesmyn Ward a obtenu en 2011 le trs prestigieux National Book Award, possde tout simplement cette magie particulire qui caractrise les grands romans.

Florence Bee-Cottin
( Mis en ligne le 07/09/2013 )
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