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Pocheset Littérature  

L'Enfant de l'étranger
de Alan Hollinghurst
Le Livre de Poche 2015 /  8,90 €- 58.3  ffr. / 764 pages
ISBN : 978-2-253-02042-4
FORMAT : 11,0 cm × 17,8 cm

Premire publication franaise en aot 2013 (Albin Michel)

Bernard Turle (Traducteur)


Un siècle

Lcriture raffine dAlan Hollinghurst dessine les contours dun jardin anglais et glisse le soir vers les Deux Arpents, la demeure de la famille Sawle. La mre et ses trois enfants y accueillent Cecil Valance pour le week-end; cest un pote renomm que son fils Georges a rencontr Cambridge.

Sduite par linvit, la jeune sur, Daphn, ne discerne rien de la troublante relation qui semble unir Georges Cecil. Ce dernier la courtise sans que le lecteur ne sache vraiment quel jeu pervers cache une telle attitude. Lauteur traduit les convenances, us et coutumes de cette aristocratie qui fait de la conversation un art et du silence un devoir. Une classe sociale qui respecte lintimit et naime pas les scandales. Rien nest voqu en cette fin danne 1913...

Les deuils daprs-guerre ouvrent brutalement le deuxime chapitre: les Sawle se rendent Corley Court, la somptueuse demeure des Valance, linvitation de la mre de Cecil, laquelle a confi un biographe le soin de runir tous les pomes de son fils dfunt dont la statue de marbre trne au sein de la chapelle du domaine. Autour de ce monument funraire, les dialogues tout en retenue de Georges, lamant, et du biographe oxfordien, prouvent combien lart de lellipse et le respect de lintimit protgent la mmoire. En 1926, rien nest dit qui ne puisse trahir des amours non conformes.

Alors que le cinma diffuse ses premires scnes damour ( Londres uniquement), glorifie ses icnes mles, idoltre Ursula Andress en bikini, le troisime chapitre voit dans le mme temps la vente libre dans les kiosques des premires revues dhommes et garons nus. Le mot ''pd'' fait irruption dans le langage et le projet de loi Leo Abse sur labus sexuel vise dcriminaliser lhomosexualit: laune des annes 80, le vernis craque sur lamour gay, au sens anglais du terme cest--dire rprim, niable.

Bien que louvrage soit un pav de 760 pages, le ressort de lintrigue fonctionne parfaitement car il tient au fait que le lecteur sait que toute cette socit va voler en clat avant lpilogue. Sur un sicle, lauteur restitue les changements qui vont marquer la socit britannique et lvolution des mentalits face aux amours inconcevables (dbut XXe), inavouables (milieu du XXe) puis dissimules sous les petites annonces personnelles de clibataires indisciplins, nergiques avant de se librer de linterdit (dbut XXIe).

Avec talent et subtilit, Alan Hollinghurst place lhomosexualit au centre dune fresque o la qute du biographe se heurte au temps qui passe, loubli ou au non-dit, et pose la dlicate question de la postrit.

Marie-Claude Bernard
( Mis en ligne le 16/02/2015 )
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