L'actualité du livre
Pocheset Littérature  

Jacob, Jacob
de Valérie Zenatti
Seuil - Points 2016 /  6,80 €- 44.54  ffr. / 182 pages
ISBN : 978-2-7578-5487-7
FORMAT : 11,0 cm × 17,0 cm

Premire publication en aot 2014 (L'Olivier)

Indigènes

En ce temps-l, Constantine (Algrie), on ne parlait pas encore de Sfarades ni dAshknazes pour sparer les Juifs; ce nest que plus tard que fut fait le triste dcompte. Jacob Melki, jeune juif de dix-huit ans, vit avec sa famille, pauvre mais unie, dans un deux-pices du quartier juif et musulman surpeupl, o larabe et le franais se mlangent, les gens sont misrables mais solidaires et heureux. Son frre ain et son pre sont cordonniers sur le trottoir. Frachement bachelier, un exploit dans son milieu, il connat par cur des textes de Hugo, Balzac et Flaubert et illumine par sa joie de vivre et ses chants les runions de famille et les ftes juives, Pessah, Hanouka... La musique, leau sont ses deux lments. Il aime les mots lorsquil les chante.

Mais nous sommes en 1944 et la guerre arrive jusquen Algrie sous la forme de lenrlement de ces jeunes franais, juifs et musulmans. Jacob devient le matricule 45 93 00 1073, est incorpor et fait ses classes Touggourt, direction la Provence pour le dbarquement Cavalaire le 15 aot 1944, en chantant la Marseillaise. Ils dcouvrent un pays quils ne connaissaient que par les livres, en mme temps que la cruaut de la guerre, la peur de lAllemand ; et Jacob profite dun amour fugitif dune nuit intense avec une fille de Lyon.

Ils remontent toute la France jusquen Alsace en passant par les montagnes vosgiennes o il fait si froid, les copains souds entre eux jusque dans la mort.Jacob rpte son nom mais Attali ne ragit plus. coute Isral, lternel est notre Dieu, lternel est un. La seconde o on meurt est infiniment brve pense Jacob, sonn. Pendant ce temps, la famille est reste en Algrie. Nayant aucune nouvelle, Rachel, en mre juive aimante, parcourt les casernes pour savoir o est son fils. Que sont devenus tous ces jeunes, happs par larme et une guerre qui ne les concernait pas?...

Valrie Zenatti explore ici la mmoire algrienne, quand les communauts coexistaient encore dans la paix mais pas pour longtemps: les juifs et les arabes se dpchent denterrer leurs morts, le corps glac ne libre pas lme tant quil na pas rejoint la terre. Ces adolescents envoys se battre contre un ennemi inconnu se retrouvent dans un pays tout aussi mconnu, loin du quotidien qui oscillait gaiement entre deux langues ; ils sont pris par le deuil qui rsonne diffremment en chacun. Cest un hommage toutes ces familles algriennes dont lautre guerre, la vraie pour eux, commence avec le massacre de Stif dans le Constantinois en mai 1945 et prcipitera le dracinement, le malheur et lexil.

''Jacob, Jacob'' pour le jeune homme cultiv et joyeux, en mme temps que le jeune troufion enrl pour une guerre dont il na rien faire. Un trs beau roman comme son hros, tmoin dun monde disparu aujourdhui. Une plonge dans la fin d'un autre temps algrien, quand les juifs vivaient en bonne entente avec les franais et les arabes. On ne peut que penser au Jacob biblique, vainqueur de son combat contre lange qui devient Isral, et Jacob, grand prophte musulman... car dans ces religions aussi, il est le petit-fils d'Abraham.

Eliane Mazerm
( Mis en ligne le 15/02/2016 )
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