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Pocheset Littérature  

La Piscine-bibliothèque
de Alan Hollinghurst
Le Livre de Poche 2016 /  8,60 €- 56.33  ffr. / 573 pages
ISBN : 978-2-253-06789-4
FORMAT : 11,0 cm × 17,0 cm

Premire publication franaise en janvier 2015 (Albin Michel - Les Grandes Traductions)

Alain Defoss (Traducteur)


Amours masculines

La Piscine-bibliothque est le premier roman dAlan Hollinghurst, qui en 1988 avait connu un grand succs, dautant quil apportait un ton neuf dans le champ peu explor alors dans le grand public de la littrature homosexuelle. Universitaire (il enseigne lUniversity College de Londres, aprs avoir enseign Oxford), pote, romancier, traducteur de Racine, Alan Hollinghurst est considr en Angleterre comme un des stylistes de sa gnration (il est n en 1954). En France, son roman le plus connu est LEnfant de ltranger qui avait en 2013 reu le prix du meilleur livre tranger.

La Piscine-bibliothque se passe Londres en 1983 et met en scne un narrateur, Will, jeune aristocrate londonien beau (et convaincu de ltre), cultiv, lgant, qui a les moyens de consacrer sa vie tout entire ses loisirs, et driger en art loisivet. Il est un membre trs assidu du Corinthian Club, surnomm le Corry: Jadorais cet endroit, monde souterrain, sombre et fonctionnel, satur dnergie, de volont et de sexe. La vie de Will scoule ainsi, agrable, entre ses rencontres pisodiques avec les membres de sa famille, les moments passs avec son vieil ami et confident James, sa liaison avec Arthur, un jeune noir qui vient dun autre univers social, ses amours de passage. La date laquelle a t crit le roman est importante: ce sont les dernires annes avant que le SIDA ne vienne poser une ombre mortelle sur les jeux amoureux.

La rencontre avec le vieux Charles Wantwich qui demande Will de laider crire ses mmoires permet Alan Hollinghurst de poser en miroir lhomosexualit des annes 1929-1930, deux gnrations la fois proches et diffrentes dans leurs dsirs, leurs fantasmes, leur faon de les affronter. Alan Hollinghurst, au-del de la description du monde gay, dcrit aussi toute la socit anglaise, les milieux sociaux se croisent, se rencontrent furtivement lors des amours interdites, pour mieux se sparer ensuite.

Un roman qui se situe dans la ligne dE. M. Forster, mais avec une criture contemporaine dans une socit qui a profondment chang le regard quelle porte sur les amours masculines. En 1988, le roman avait surpris par sa crudit et sa faon daborder de front le sujet de lhomosexualit, une poque o commenait apparatre le terme ''gay''. Aujourd'hui, il tonne encore par la force dun tmoignage crit dans une langue fluide. Loccasion aussi de redcouvrir les deux autre romans dAlan Hollinghurst rdits en Livre de Poche: La Ligne de beaut et LEnfant de ltranger.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 15/04/2016 )
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