L'actualité du livre
Pocheset Littérature  

Ne pars pas avant moi
de Jean-Marie Rouart
Gallimard - Folio 2016 /  7.10 €- 46.51  ffr. / 265 pages
ISBN : 978-2-07-046816-4
FORMAT : 10,8 cm × 17,8 cm

Ébauches, esquisses, portraits

On ne prsente plus Jean-Marie Rouart, acadmicien sympathique nen 1943. Des essais, dont le dernierCes amis qui enchantent la vie: passions littraires, des romans, Avant-guerre, prix Renaudot 1983, des pamphlets, Omar la construction dun coupable, et des rcits, La Guerre amoureuse, composent une uvre riche, souvent passionnante, jamais dcevante, parfois nervante. Rouart est le type mme de lacadmicien des annes 2000 qui sinscrit dans une certaines filiation littraire. Entre raction et modernit, parisianisme et clectisme, digne descendant de ses pres littraires, portant une cause dfendre et une uvre prolifique.

Ce nouveau livre de mmoires ne droge pas la rgle. Si lauteur prend des liberts circonstancies avec la forme le livre est compos de petits paragraphes voquant des souvenirs plus ou moins pars avec comme leitmotiv la jeunesse du lycen qui peine dcrocher son bac et conserver son premier amour , il nen demeure pas moins fidle au genre en voquant sa jeunesse parisienne dore (quil considre comme un ratage).

Que l'on aimerait rater sa jeunesse comme il la dpeint! Mme si sa condition sociale nest pas celle du noble rentier, il croise les chemins de dOrmesson, Jean Guitton,de Beaumont, puis plus tard ceux de Nourissier, Vergs ou Giesbert dont il nous dresse des portraits trs inspirs. Le tout en tentant de sduire les petites bourgeoises du 7me arrondissement, qui lui font la vie dure. Surtout Solange, celle quil dnigre plus ou moins au dbut de son amourette puis qui lui fait subir les pires humiliations en le trompant tout va.

Chaque historiette se lit avec grand plaisir car Rouart utilise son style la fois simple et ample, direct et lgant, pour voquer des souvenirs vieux de 50 ans, quil nous fait revivre avec pret. Ses descriptions sont images, sans dbordement; ses visions sont celles dun expert littraire et ses analyses collent bien sa prciosit acadmique. Homme lettr et crivain raffin, on accompagne ce parasite mondain dans ses circonvolutions amoureuses et littraires avec beaucoup dattention. Chaque portrait est subtil, chaque esquisse renvoie un pass encore vivant et chaque bauche nous fait attendre la suivante. La guerre littraire (celle de la reconnaissance ditoriale) ctoie la guerre amoureuse (Rouart aime les femmes et le dit avec sincrit, sans vulgarit, avec passion). Il est vrai que lcrivain est, par dfinition, celui qui, du par les femmes, les connat en fin de compte trs bien. Il parle de ratage donc. 50 ans aprs, le bac ne se rate plus mais la reconnaissance est bien plus rude gagner! Rouart est donc un contre-exemple actuel. Peu importe, lcriture permet de raviver des souvenirs enfouis.

A lheure des autofictions o le contenu frle la pornographie assume et des romans autobiographiques qui rglent leur compte avec les psychanalystes la mode, Ne pars pas avant moi ajoute de la fracheur et de la lgret (intelligente) dans un monde qui sessouffle littrairement. Rouart a un style dacadmicien au rictus assum, polisson institutionnalis. A 70 ans, il revient sur ce qui fait le souffle de la jeunesse parisienne (ici des annes 50): la fascination pour les crivains et la qute obsessionnelle (mais joyeuse mme si elle mne la souffrance de la solitude) de la jeune femme aime.

On aime, on en redemande.

Jean-Laurent Glémin
( Mis en ligne le 11/03/2016 )
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