L'actualité du livre
Pocheset Littérature  

Charlotte
de David Foenkinos
Gallimard - Folio 2016 /  7,10 €- 46.51  ffr. / 256 pages
ISBN : 978-2-07-046923-9
FORMAT : 10,8 cm × 17,8 cm

Prix Renaudot 2014

Prix Goncourt des lycens 2014


Une phrase, une ligne

David Foenkinos (n en 1974) est un auteur succsdepuis une dizaine dannes: Le Potentiel rotique de ma femme, La Dlicatesse, Les Souvenirs, et plus rcemment Le Mystre Henri Pick poussent les lecteurs se prcipiter sur ses romans. Ce nest pas de la grande littrature mais nous comprenons quelle puisse plaire et convaincre. Chaque uvre se vend des milliers dexemplaires!

Avec Charlotte, l'auteur sattaque la biographie de Charlotte Salomon (1917-1943), artiste peintre juive-allemande, morte en dportation Auschwitz-Birkenau lge de 26 ans alors quelle tait enceinte. Sous la forme dun long pome en prose (mais qui nen est pas un), Foenkinos propose une trouvaille syntaxique curieuse qui consiste crire une phrase par ligne. Selon lui, et aprs que le texte a longtemps muri en lui, cette forme (courte et pure) tait la seule qui puisse sadapter son rcit et servir la biographie de la jeune femme. Nous ne sommes pas convaincus par cette trouvaille quelque peu gratuite et sans grand intrt stylistique mais lexprience peut se faire sans danger!

Une jeune femme au destin tragique parsem de suicides (sa mre, sa tante dont elle porte le prnom, sa grand-mre), de souffrance et de morts. Ses amours, galementpas brillants: Alfred quelle aime perdument et qui est le professeur de chant de sa belle-mre, mais ce dernier est volage et mystrieux et ne sattache pas vraiment celle qui aura peint ses portraits jusqu sa mort ; puis Alexander, dport avec elle alors quelle est enceinte de 5 mois et qui ne survivra pas non plus.

On est dans lAllemagne nazie des annes 30 et 40. Foenkinos enqute sur Charlotte parce quelle est une artiste doue et accomplie avant tout. Il est fascin par la jeune fille, il se rend sur les lieux de vie, de cration et de mort, qui ont compt pour elle. Entre Berlin et Villefranche-sur-Mer o elle a transit pour chapper aux perscutions, Foenkinos tente de comprendre et retrace ligne par ligne, pas pas (do la forme adopte), ce destin triste et passionnant. Peut-tre quun destin aussi lourd aurait mrit une prose plus fouille et dense plutt que des phrases qui se succdent avec cette simplicit affiche. On est partag entre linvestissement personnel de lcrivain qui recherche les traces de son fantme avec passion et frnsie et la relative banalit de ses propos oscillant entre rcit, analyse psychologique et projection.

Le but de lauteur est de nous intresser luvre de Charlotte Salomon, lartiste maudite, en nous conseillant galement louvrage qui lui a permis de raliser cette qute de vrit: Vie? ou Thtre?, sorte dautobiographie picturale que lon a retrouve aprs sa mort. Charlotte a le mrite de faire re-dcouvrir la vie tumultueuse et malheureuse dune jeune femme qui, aprs avoir souffert toute sa vie de drames familiaux et personnels, a fini gaze dans un camp de concentration. Signe tragique du destin: celle qui a vu mourir les siens un un a pri en portant une vie qui na pu clore. Lenfant quelle portait en elle meurt sans naitre, comme un pr-meurtre, concluant symboliquement une volution familiale impossible. Elle a t le tmoin direct de morts qui ont bris sa vie, et elle na pu donner naissance lintrieur mme de son tre, tout en disparaissant elle-mme.

Rien de bien rjouissant donc sous la plume simple et efficace de Foenkinos.

Jean-Laurent Glémin
( Mis en ligne le 20/05/2016 )
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