L'actualité du livre
Pocheset Littérature  

Dolce Agonia
de Nancy Huston
Actes Sud - Babel 2002 /  16.25 €- 106.44  ffr. / 500 pages
ISBN : 2742739319

Elégie d'automne

Repas de Thanksgiving chez Sean Farrell, pote et professeur de posie : il rassemble une douzaine damis qui risqueraient - comme lui - de se sentir seuls en ce soir de fte. Il y a l des collgues crivains et universitaires, un avocat, un boulanger philosophe et un peintre du par le travail artistique, danciennes amantes... plus les conjoints des uns et des autres. Tous ont largement dpass la quarantaine, sauf la jeune pouse de Hal: le couple est venu avec un bb quon installe ltage.

Les htes se rassemblent autour dun prodigieux festin, mais lespace qui les cerne est peupl de prsences invisibles. Celle de Dieu, pour commencer... Un Dieu sans compassion, qui intervient rgulirement au fil du rcit pour prciser quelle sera la destine de chacun, quelle sera sa fin. Prsents aussi dans les penses des invits : les amours saccages, les checs, les disparus bien-aims, enfants ou parents, les ramenant sans cesse leur propre fragilit. Ils sont arrivs lge o le corps vous trahit, entre avec incrdulit dans la vieillesse, cet tat dplaisant qui "ressemble toujours un dguisement". O il se met hberger dindsirables compagnons, comme ce cancer rongeant le poumon de Sean... Au dehors tombe la neige, une neige qui fait trangement penser la chanson ponyme de Claude Nougaro : ce "cimetire enchant fait de lgres tombes".

Car le roman de Nancy Huston est plein de tendresse et de quitude, mme sil est maill de mditations douloureuses, mme si la fatalit est prsente chaque page, dans le pass comme dans lavenir rvl des convives. Mais nul nvoquera le malheur voix haute : en apparence, la soire se droulera paisiblement, dans la douceur festive dune nuit dhiver naissant.

La romancire canadienne vit Paris depuis longtemps : elle crit dabord en anglais et traduit elle-mme ses oeuvres en franais. Dolce agonia fut esquiss, abandonn, repris plusieurs fois en dix ans, avant de paratre enfin aujourdhui... On le comprend, tant est dlicate la trame qui permet dentrelacer tous ces destins sous le regard dun Dieu ironique, en une seule veille. Tant est magistrale lcriture lumineuse et souple qui cherche - et russit souvent - effleurer lessentielle tragdie humaine : celle dune longue et douce agonie, dune marche vers lanantissement, entame ds les premiers jours de lexistence.

Isabelle Nouvel
( Mis en ligne le 19/11/2002 )
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