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Pocheset Littérature  

Quand l'Europe parlait français
de Marc Fumaroli
Le Livre de Poche 2003 /  7.50 €- 49.13  ffr. / 630 pages
ISBN : 2253154180

Quand l'Europe parlait français

Ds la prface - qui s'attache prsenter sans lourdeur ce XVIIIe sicle justement appel "des Lumires" -, on entre dans ce livre comme dans une salle de muse o seraient exposs, selon une organisation chronologique, vingt-six portraits en pied des figures les plus reprsentatives de l'lite politico-culturelle europenne qui contriburent au rayonnement de l'art de vivre parisien entre la fin du rgne de Louis XIV et la Terreur rvolutionnaire.

On dcouvre, grce d'abondants extraits, la prose dlicate d'Horace Walpole, de Gustave III de Sude ou les lettres didactiques de lord Chesterfield. Voltaire, Rousseau etd'Alembert, omniprsents, ne semblent pourtant tre l qu'en "personnalits invites" : le propos de Marc Fumaroli est en effet de montrer l'clat de la culture franaise travers l'usage que les trangers lettrs faisaient du franais crit et parl. Vhicul essentiellement par les besoins d'une diplomatie qui s'exerce autant - sinon plus - dans les salons que dans le secret des cours, le franais se parle et s'crit parce que l'art de vivre " la franaise", mlange d'rudition et de frivolit, de gravit et de lgret, est unanimement apprci.

D'un abord quelque peu disparate, Quand l'Europe parlait franais est n de ce qui ne devait tre, au dpart, qu'une simple anthologie de textes crits en franais par des trangers, distille par bribes dans la revue Commentaires. Ces textes furent bientt prcds d'une rapide prsentation, puis accompagns d'un court portrait de leur auteur, qui finit par tourner la notice biographique. C'est ainsi que l'ouvrage de Marc Fumaroli a "pouss de lui-mme et a trouv seul, de son propre mouvement, sa forme et sa fin", comme l'explique l'auteur. Par-del les singularits de portraits individuels nourris de traits savoureux, c'est toute la toile de fond des enjeux politiques et culturels qui est tisse au gr de ces vingt-six chapitres au cours desquels lettrs et virtuoses se croisent et se sparent, se parlent puis s'crivent. Ce livre a des parfums de boudoir et de perruques poudres, tout bruissant du crissement de la soie et des confidences murmures, d'autant que l'on retrouve dans l'criture de Marc Fumaroli un peu de cette alacrit qui faisait ptiller ptres et conversations entre gens d'esprit.

Tandis que s'grnent anecdotes et gnalogies des monarchies europennes se dessine le portrait d'une lite qui, la fois frivole et profondment attache aux beaux-arts, a donn au XVIIIe sicle europen ce cachet particulier. On dplorera nanmoins qu'au terme de ce livre attachant et instructif, l'auteur ait omis d'adjoindre une bibliographie mentionnant les ditions disponibles des oeuvres cites et une slection d'ouvrages consacrs au XVIIIe sicle.

Isabelle Roche
( Mis en ligne le 10/03/2003 )
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