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Pocheset Littérature  

La Symphonie des adieux
de Edmund White
10/18 - Domaine étranger 2003 /  10 €- 65.5  ffr. / 574 pages
ISBN : 2-264-02915-3
FORMAT : 11x18 cm

The Farewell Symphony (1997), traduit de l'amricain pae Marc Cholodenko.

Roman publi une premire fois en France en 1998 (Plon).


Un dandy gay

Edmund White, auteur narrateur de ce nouveau roman autobiographique, trane sur plus de 500 pages le souvenir dun dandysme glauque, patchwork pas si gai cousu de moments de bohme entre lEurope et New York. Il y voque la beaut baroque de vieux htels vnitiens, le charme dsuet dune dolce vita romaine, lennui gristre mais rconfortant du Paris haussmannien et la vie trpidante dun New York aux reflets toujours changeants. Le tout la sauce gay, cest--dire, avec cet talage mis fier mis honteux dun ethos gay : comme une valse aux amours la frnsie pornographique, qui, comme le titre lindique, devient cette terrible valse aux adieux Le sexe tait une ombre que nous jetions partout o nous allions et qui se dplaait notre vitesse, comme lombre calme de ses ailes quun avion projette immdiatement sur les champs et les forts, qui prend la forme du paysage changeant et demeure cependant constante. (p.346)

Le rcit est ainsi celui dune histoire parallle celle officielle des manuels de lycens. Entre les annes soixante et nos jours, napparaissent ni Martin Luther King, ni Kennedy, Nixon ou Carter. Pas question de luttes pour les droits civiques ici, pas de Vietnam ni de Guerre froide mais un temps gay et le passage, au fil des dcennies, du rejet la reconnaissance et de la fiert lopprobre, quand vient le temps du SIDA, chef dorchestre de cette symphonie morbide. Alors, sur les dernires pages du roman, les multiples amants dont lauteur racontait les frasques partages, disparaissent les uns aprs les autres, comme les pions maudits dun tragique jeu dchecs.

Mais cest aussi lhistoire dun jeune crivain, familier des grands artistes, et de son parcours chaotique jusquau graal de ldition. On croise, dans La Symphonie des adieux, des noms fameux : Tennessee Williams, Philip Glass ou Michel Foucault peint sous les traits dun modeste et sympathique philosophe vgtarien, avant que la maladie ne lemporte son tour.

Et puis, dans les miasmes de cette vie dlite, parpille et soumises mille vents, la drogue, les drogues, lalcool et cette sexualit dbride une polyandrie de dsirs (p.347) , quelques bulles oxygnes remontent la surface, celles dune vie de famille, pas idale certes, voire un peu lugubre (une mre volage, un pre absent, une sur dpressive et lesbienne, un neveu revenu de loin), mais offrant une existence marque du sceau de lanormalit un ancrage rassurant. Tout est l : et je pris conscience que tandis que la vie gay est toujours anormale, il ny a pas un moment de la vie htro, quelque bizarre ou mlodramatique quelle soit, qui ne paraisse douillettement familier (p.136)

Quoique Car La Symphonie des adieux nest pas quun roman gay, pour gays, tal spcifiquement sur les tagres Gays et lesbiennes des libraires branchs. Grand crivain, pigone mritant de notre Proust national, Edmund White signe une belle uvre littraire, lencre noire mais sublime. On sera sans doute choqu par ltalage complaisant dune sexualit hors normes, mais au final, luniversel lemporte. la Symphonie des adieux, cest aussi une histoire damour, du seul amour que le narrateur ait jamais vraiment ressenti pour ce Brice fantomatique, sorte darlsienne dans le roman, parfois cit, jamais montr mais qui, de la sorte, y est omniprsent. Brice, cest lamant, le vrai, le compagnon qui compte. Et cest celui sur qui la mmoire du narrateur se retient pudiquement, donnant cette histoire chuchote plus de force encore : Jai une amnsie terrible son propos, propos de nos annes ensemble, ce qui je suppose est un analgsique normal, dis-je, bien que pour un romancier a fasse peur, particulirement pour un romancier autobiographique comme moi. (p.449)

Voici donc un grand roman, exigeant, parfois pnible mais dune beaut mtallique, grise et lumineuse

Bruno Portesi
( Mis en ligne le 02/02/2004 )
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