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Lettres d'Amérique - Un voyage en littérature
de Philippe Labro et Olivier Barrot
Gallimard - Folio 2004 /  6 €- 39.3  ffr. / 340 pages
ISBN : 2-07-031275-5
FORMAT : 11x18 cm

Ouvrage paru une premire fois en novembre 2001 (Nil Editions).

Lettres d'Amérique

On nexagrera sans doute pas en disant que le roman amricain a marqu de son empreinte lvolution de la littrature au XXe sicle. Peut-tre parce que, le premier, il a su tirer les leons dautres modes de narration comme le cinma, le journalisme, la musique populaire, et y puiser une inspiration fconde. Peut-tre aussi parce que la voix des auteurs amricains du XXe sicle a t comme nulle autre porteuse dune vision du monde aussi dmesure que novatrice.

Cest pour retracer lhistoire de cette littrature pionnire que Philippe Labro et Olivier Barrot, deux "fous dAmrique", ont pris la route de lOuest. De leur priple, ils ont dabord rapport une srie dmissions diffuses sur La Cinquime puis ces Lettres dAmrique rassemblant vingt-huit portraits dcrivains du Nouveau Monde qui, clbres ou tombs dans loubli, ont tous crit une page du roman moderne. Pdagogiques dans leur approche, les deux auteurs ont su adopter un ton en phase avec leur sujet : passionn, vif, ce qui exclut certes lexhaustivit universitaire mais garantit le plaisir de lecture. Et, si lon ne sort pas forcment des sentiers battus encore quun chapitre soit consacr aux mconnus auteurs ralistes : Sinclair Lewis, Upton Beall Sinclair, Frank Norris et Theodore Dreiser -, on sarrte longuement sur les petits matres qui, comme Chandler et Hammett pour le polar hard-boiled, ont donn leurs lettres de noblesses des genres longtemps considrs comme mineurs en Europe.

Au fil des portraits, des lignes de force se dessinent, des familles dcriture se forment : grand-papa Hemingway veille sur celle des romanciers-journalistes, o cousinent Norman Mailer, Dos Passos, Tom Wolfe, Truman Capote ; Fitzgerald initie la ligne "dsenchante" o sillustrent des personnalits aussi diverses que Jack Kerouac, Philip Roth ou John Fante. Avec, en dnominateur commun, l'envie de dire ses quatre vrits Oncle Sam. Qu'il soit teint de cynisme, empreint de navet ou dop aux poppers, le roman amricain moderne part en guerre contre le miroir aux alouettes de l'American Way of Life. La crise de 1929, Hiroshima, le Vitnam sont autant de traumatismes qui fournissent aux crivains matire crire - et dnoncer, au besoin par la drision.

Certes, plusieurs noms importants manquent encore l'appel. Mais Philippe Labro et Olivier Barrot le promettent : Faulkner, McCullers, Melville, Irving et bien d'autres complteront ce passionnant panorama dans un second volume. En attendant, ces Lettres dAmrique constituent une belle invitation partir "sur la route"...

Pierre Brévignon
( Mis en ligne le 23/02/2004 )
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