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Pocheset Littérature  

Nantas suivi de Madame Sourdis
de Emile Zola
Le Livre de Poche - Libretti 2004 /  1.50 €- 9.83  ffr. / 122 pages
ISBN : 2-253-19312-7
FORMAT : 11 x 18 cm

Témoin de son temps

Ces deux nouvelles d'mile Zola nous plongent dans l'univers bourgeois du Paris bourdonnant d'activits de la fin du 19e sicle. L'chelle sociale et ses rouages implacables font l'objet de la premire nouvelle, intitule Nantas. Un jeune marseillais ambitieux monte la capitale pour se faire une situation. Aprs l'avoir fait tomber plus d'une fois dans la boue, le destin lui tend sa dernire chance. Nantas s'en empare sans grand scrupule, l'instar de l'illustre personnage de Zola, Eugne Rougon. Il lui faudra pouser Flavie, cette femme qui porte l'enfant d'un autre homme. Or, aprs avoir atteint les plus hautes marches du pouvoir et avoir entass assez de sacs d'or pour le restant de ses jours, Nantas manque encore d'une chose. Il ne peut supporter de se voir asservi une Flavie hautaine et ddaigneuse et dcide de conqurir son amour.

La seconde nouvelle, Madame Sourdis, est moins tourne vers l'ambition d'un homme que celle d'une femme. Ferdinand Sourdis, jeune peintre talentueux, pouse Adle ou plutt, devrait-on dire, se laisse pouser par la jeune aquarelliste. Elle le fait monter Paris, le fait exposer et le couvre de gloire. Mais si ce dernier sombre d'annes en annes dans la dbauche et l'apathie, Adle n'abandonne quant elle pas son pinceau. Elle travaille sur des toiles que vient signer son mari. Derrire le personnage de Mme Sourdis se cache plusieurs traits caractristiques de l'univers dnonc par l'auteur : la misogynie propre la femme cratrice, la vanit de l'homme couvert de gloire et la superficialit des salons mondains parisiens.

Parus pour la premire fois en 1878 et en 1880 dans une grande revue de Saint-Ptersbourg, ces deux textes sont rvlateurs de leur temps et du talent de cet immense crivain.

Anne-Cécile Bourget
( Mis en ligne le 29/09/2004 )
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