L'actualité du livre
Pocheset Littérature  

La Mère des chagrins
de Richard McCann
Seuil - Points 2008 /  6.50 €- 42.58  ffr. / 245 pages
ISBN : 978-2-7578-0821-4
FORMAT : 11,0cm x 18,0cm

Traduction d'Anne Damour.

Maria Dolores

Elle aurait aim sappeler Maria Dolores, la Mre des chagrins. Elle souffre davoir trop vcu, elle a en elle cette nostalgie envahissante qui la ronge tous les jours. Sur sa table de chevet, les souvenirs dune vie passe: le poudrier de Chrie sa mre adore, des livres, toujours les mmes, lui rappelant ses vellits de devenir crivain.

Son fils, interdit, voit en elle une icne, lincarnation de la fminit. Elle, avec ses fourreaux passs de mode, ses robes impeccablement repasses, le Shalimar imprgnant latmosphre. De son enfance, il garde en lui ces moments de volupt, cette allgresse journalire dcouter sa mre lui raconter toujours les mmes histoires. Elle devient ce tout, cette envie, cette promiscuit. Son frre et son pre sont des personnages secondaires, presque intrusifs. Pourtant, il se souvient de cette nuit, celle o son pre est mort dune hpatite, de son enterrement avec les honneurs militaires, mais surtout de la prsence thtrale de sa mre. Car, elle est entire, superbement hystrique et incroyablement suave.

Mre des chagrins, elle est ce personnage ambivalent, celui qui inspire. Na-t-il pas pass des heures durant se dguiser avec les habits de sa mre, prmisse de son homosexualit? Nest-ce pas la volont inconsciente de devenir elle, de la possder un peu plus chaque jour?

Il y a de la souffrance sourde dans La Mre des chagrins, celle du temps rvolu, ce temps que lon pensait ternel. Le narrateur a pourtant un langage tout de bienveillance et dironie ; comment ne pas sourire en se souvenant des abris atomiques qui pullulaient dans les annes cinquante ? Mais lauteur pardonne la navet, la subjugue par ce portrait de femme fascinante et droutante. Mme si le style (ou la traduction) est parfois entache de quelques faiblesses, La Mre des chagrins est un roman plein de ce charme dsuet, que lon aime tant.

Catherine Martinez-Scherrer
( Mis en ligne le 25/06/2008 )
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