L'actualité du livre
Pocheset Littérature  

Elégie pour un Américain
de Siri Hustvedt
Actes Sud - Babel 2010 /  9,50 €- 62.23  ffr. / 401 pages
ISBN : 978-2-7427-9027-2
FORMAT : 11cmx18cm

Traduction de Christine Le Boeuf

Premire publication franaise en mai 2008 (Actes Sud)


Devenir soi

Par o commencer face un roman aussi dense? crivain de lme humaine, Siri Hustvedt revient sur une Amrique traumatise, celle du 11 septembre, qui ne sait encore comment panser ses plaies. Porteuse despoirs et de dsillusions, cette terre dexil vit sur la mythologie du tout est possible. En dcouvrant les mmoires de son pre, Erik Davidson, psychiatre new-yorkais rput, l'auteur pntre dans un univers jusqualors devin, mais jamais ressenti. Ses anctres, des immigrs hollandais, tous paysans, qui avaient cru navement trouver fortune force de travail, la vie aussi de son pre qui par sa seule volont a su slever socialement, tout en gardant le souvenir de ses origines.

Connaissance de lautre, connaissance de soi, ce journal laisse apparatre une face cache de son pre, une lettre relatant une disparition, des silences entre les lignes, toujours les non-dits. Pourtant, un vnement vient bouleverser le quotidien dErik ; lui qui pensait tre guri des affres de la vie, se sent nu, nu face ses clients dvoilant leurs nvroses, nu face au dsespoir de sa sur, veuve dun clbre crivain, et de sa nice, spectatrice de leffondrement des tours jumelles, et plus encore face Miranda, sa voisine, menace par lenvoi de photographies trafiques.

Cinq annes aprs Tout ce que jaimais, Siri Hustvedt revenait en 2008 avec un roman intime, aux multiples facettes, un livre des origines (aujourd'hui en format poche chez Babel). Elle a construit son roman partir des mmoires de son propre pre. Roman sur lidentit, roman sur lhomme et ses faiblesses, lgie pour un Amricain met en lumire la dissociation de lapparence et du soi, un soi auquel on nchappe pas, un soi envahissant qui simmisce par petites touches, qui conquiert peu peu le territoire aride de lassurance. Objectiv par le regard dautrui, ltre est en qute incessante de perfection, mais o se trouve-t-elle? Existe-t-elle?

Dense et mouvant, lgie pour un Amricain est marqu par lempreinte si peu commune de Siri Hustvedt, inventive et compassionnelle, celle des grands crivains.

Catherine Martinez-Scherrer
( Mis en ligne le 13/04/2010 )
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