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Sociologie de la bourgeoisie
de Michel Pinçon et Monique Pinçon-Charlot
La Découverte - Repère 2000 /  7.94 €- 52.01  ffr. / 121 pages
ISBN : 2-7071-2951-8

Comment peut-on encore être bourgeois ?

La grande bourgeoisie, qu'elle s'apparente la noblesse ou vienne du monde des affaires, aprs avoir t longtemps mprise ou dcrie, semble aujourd'hui la fois omniprsente et tout puissante : il n'est pas un journal, pas un magazine qui ne participe, mme involontairement, sa clbration. Et pourtant, naturellement discrte, elle reste souvent mystrieuse, quand elle n'est pas inaccessible.

Spcialistes d'un milieu dont ils ont analys une une les pratiques (Quartiers bourgeois, quartiers d'affaires, Payot, 1992 ; Grandes fortunes, Payot, 1996 ; Nouveaux patrons, nouvelles dynasties, Calmann-Levy, 1999) Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot sont rputs pour la finesse de leurs analyses et la qualit de leur sens pdagogique, qui leur permet d'exposer avec clart des questions parfois subtiles. Ceux qui ont pu compulser leurs prcdents travaux savent leur capacit dchiffrer les codes les plus complexes, en dehors de tout prjug et de tout a priori. Venant conclure les recherches qu'ils mnent depuis plusieurs annes sur un sujet qui pourrait tre austre, leur dernier livre s'avre la fois rigoureux, passionnant et abondamment document. On se dlectera des anecdotes savoureuses que les auteurs y distillent au fil des pages pour illustrer leur propos. Mais l'intrt de cet ouvrage dpasse largement la seule bourgeoisie, car il claire ses liens avec l'ensemble de la socit.

Comment la bourgeoisie, malgr ses origines multiples, peut-elle prsenter aujourd'hui une telle force et une telle cohsion, alors que les dernires dcennies ont vu se dliter des groupes qu'un idal imprieux paraissait souder avec une puissance autrement plus manifeste ? C'est qu' l'image de la noblesse, la bourgeoisie n'est pas fonde seulement sur la richesse mais aussi sur des codes, des rituels, des habitudes et des pratiques. Selon la terminologie nagure tablie par Pierre Bourdieu, le capital social et le capital culturel viennent complter le capital conomique pour renforcer l'influence du groupe. Bourgeoisie et noblesse se sont agrgs en France au XXe sicle, comme l'a montr Cyril Grange (Les gens du Bottin mondain, Fayard, 1996), pour former un ensemble fort et dominateur, uni par de prtendues "valeurs", fdrs en fait par des rites de reconnaissance et de cooptation, que chacun utilise au profit de tous, dans cette version new age de la "socit d'admiration mutuelle".

Contrairement ce que l'on pourrait croire, noblesse et bourgeoisie sont aujourd'hui parfaitement "en phase" avec les tendances dominantes de la socit. Mme si de nombreuses familles nobles ont disparu depuis la Rvolution, le prestige du groupe est rest intact et s'est mme renforc ces dernires annes, sous l'influence de la tlvision et de la presse magazine. Le libralisme, aprs avoir t mis mal par le processus de mise en place de l'Etat-providence, revient aujourd'hui en force, la grande joie de la bourgeoisie, dont il constitue depuis le XIXe sicle la doctrine dominante. Quant la mondialisation, elle ne peut que favoriser des lignes qui ont depuis toujours t habitues tisser des rseaux d'alliance l'tranger. A l'heure o l'on ne parle plus que d'une socit dsoriente, prive de repres, livre l'intersubjectivit, la bourgeoisie reste unie autour d'un modle qui garde cohrence et actualit.

Mme s'ils ne se dpartissent jamais d'un strict propos scientifique, d'ailleurs servi par une langue dense et brillante, c'est presque dans une optique militante que Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot appellent un renouveau des tudes sur le bourgeoisie. Car le grand bourgeois, loin d'tre une caricature, un tre dcadent, appell tre bientt remplac par un homme nouveau issu d'une socit sans classe, est un individu puissant, intelligent, cultiv, matre de son comportement, sr de lui et dominateur, qui joue un rle-cl dans l'volution actuelle de la socit. Il convient de restituer dans sa complexit ce Janus, dont une partie du visage reste perptuellement cach : ct jour, il excelle par son lgance et sa politesse ; ct nuit, il se complait dans le domaine de l'entre-soi, dans des lieux secrets comme le petit village des Portes-en-R, o les rares touristes qui viennent s'aventurer croisent de nombreuses personnalits parmi lesquelles Lionel Jospin !

Il est certain que ce petit ouvrage saura sduire les tudiants auxquels il est destin. Souhaitons surtout qu'il rencontre un large public, car, en unissant la vivacit d'un essai la rigueur d'un travail universitaire, il prsente la qualit rare de faire le point sur un sujet profondment actuel au moment mme o il est tonnamment nglig par la recherche.

Jean-Philippe Dumas
( Mis en ligne le 20/07/2000 )
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