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Négrologie - Pourquoi l'Afrique meurt
de Stephen Smith
Hachette - Pluriel 2004 /  7.60 €- 49.78  ffr. / 248 pages
ISBN : 2-01-279199-9
FORMAT : 11x18 cm

La nécropole africaine

Ngrologie nous trace un portrait difiant et alarmant de toutes les drives que subit le continent noir. Stephen Smith nous invite en effet visiter cette maison Afrique srieusement menace de devenir une vritable ncropole aux dimensions dun continent. Car le temps a pass depuis les dernires lueurs despoirs entretenues aux souvenirs des indpendances et loubli difficile des colonialismes europens.

Nous entendons souvent de ces considrations paternalistes, reprochant lAfrique de ne pas se prendre en charge, dvaste quelle serait par lingrence des entreprises et de certaines puissances occidentales ; dvaste aussi par les guerres tribales, sombrant dans lanarchie, une Afrique de lmigration, dont les plus hautes institutions politiques souffriraient dune corruption gnralise et trs grande chelle. Ces images aux contours grossiers ne masquent hlas pas la ralit dun continent en dshrence. Elles ne font que lillustrer brillamment, reprises et argumentes dans maints essais et documentaires.

Louvrage de Stephen Smith rappelle ces faits tragiques mais son mrite est surtout de porter la focale sur des facteurs prcis, le plus souvent oublis des mdias. Il insiste notamment sur la topographie religieuse de cette Afrique mconnue, et sur limportance que revt celle-ci dans la gopolitique du continent. Les nombreuses tendances de lIslam africain y sont dcrites, avec, notamment, linfluence non ngligeable des ptrodollars saoudiens. Sans oublier les multiples glises chrtiennes, de tendance vanglique, foisonnant en Afrique centrale et en Afrique de lOuest.

Le chapitre intitul De la Rpublique Sud-africaine mrite que lon sy arrte. Lauteur nous y apprend le processus historique et dmocratique dun pays qui a su, en lespace de quatre ans, transformer un Etat raciste en dmocratie exemplaire, sous limpulsion de Nelson Mandella. La Commission Vrit et Rconciliation de larchevque anglican du Cap, Mgr Desmond Tutu, y fait aussi lobjet dun dveloppement intressant.

La question de lesclavagisme est aborde dans le chapitre Les portes de loubli. O lon comprend que lesclavagisme africain, avec la traite esclavagiste interne et la traite arabe, ne doit pas qu lexploitation jadis pratique par les puissances occidentales. A ce sujet, Stephen Smith rappelle lestimation par Marc Ferro, selon laquelle 4,1 millions de Subsahariens furent dports par les pays arabes au fil des sicles derniers. Certains historiens proposent mme des chiffres suprieurs.

Ngrologie, essai riche, est comme un SOS lanc lopinion publique, qui, au travers dun descriptif convainquant et inform de lAfrique contemporaine par lun de ses plus grands spcialistes, est conseiller tout lecteur soucieux dune connaissance pertinente sur un espace pas si lointain, menac doubli et deffondrement

Mened Khenouch
( Mis en ligne le 29/09/2004 )
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