L'actualité du livre
Pocheset Histoire  

Le Diable en France
de Lion Feuchtwanger
Le Livre de Poche 2012 /  6,60 €- 43.23  ffr. / 351 pages
ISBN : 978-2-253-16180-6
FORMAT : 11,0 cm × 17,6 cm

Première publication française en février 2010 (Belfond)

Traduction de Jean-Claude Capèle

Préface d'Alexandre Adler


«Heureux comme un dieu en France»

Ce livre autobiographique dévoile une page de l’histoire de France peu connue et oubliée avec empressement, celle des camps «d’internement administratif» mis en place en 1938 par la Troisième République pour les Républicains espagnols puis développés à nouveau par le Maréchal Pétain pour les ressortissants allemands et d’Europe centrale.

Lion Feuchtwanger, déchu de la nationalité allemande par Hitler pour avoir dénoncé le nazisme, avait choisi la France pour patrie d’exil et a coulé en Provence sept années sans histoire jusqu’à la décision de autorités françaises d’interner les hommes et les femmes de 17 à 55 ans dans des camps qui regroupaient environ 2000 personnes.

L’expression allemande «heureux comme un dieu en France», preuve de la qualité de vie qu’appréciaient nos voisins germaniques, s’est transformée en enfer en France. L'enfer des camps, mais aussi de ce que Feuchtwanger appelle le «je m’en foutisme» français, cette désinvolture, cette débrouillardise égoïste des autorités, contrebalancées heureusement par la gentillesse et l’efficacité de particuliers. Toute l’angoisse du séjour dans ce camps des Milles réside dans l’interrogation suivante : va-t-on nous livrer aux nazis ? Peut-on faire confiance aux autorités qui nous promettent l’étranger ? Ne vaut-il pas mieux s’évader ?

Le récit de la vie dans le camp est réaliste et même si les maltraitances n’existent pas, le quotidien est dur. Avec son style simple et précis, l’écrivain relate tout, dans ses moindres détails, sans charger le trait ; à aucun moment on ne tombe dans le pathos ; il s’efforce même de présenter le bon côté des choses et des gens. Sa philosophie de la vie lui dictant de tirer le meilleur parti des circonstances, il la met en pratique et si, parfois, le découragement le gagne, il s’en excuse. C’est un vrai témoignage d’humaniste et de penseur ; au fil des pages, il nous fait part de toutes sortes de réflexions sur lui-même, sur l’administration, sur l’entraide, sur les personnalités qui se découvrent dans l’adversité, et s’il garde au cœur de l’amertume envers ce pays qui n’a pas tenu ses promesses, le livre n’est pas un règlement de compte. L’aide qu’il a pu recevoir en différents moments reste ce dont il se souviendra...

Dany Venayre
( Mis en ligne le 06/11/2012 )
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