L'actualité du livre
Pocheset Histoire  

Napoléon. Mon aïeul, cet inconnu
de Charles Napoléon
Pocket 2011 /  7,80 €- 51.09  ffr. / 535 pages
ISBN : 978-2-84563-390-2
FORMAT : 11cmx18cm

Premire publication en octobre 2009 (XO)

L'auteur du compte rendu : Alexis Fourmont a tudi les sciences politiques des deux cts du Rhin.


Napoléon par Napoléon

Napolon, a jadis crit Chateaubriand, n'est point grand par ses paroles, par ses discours, par ses crits, par l'amour de la libert qu'il n'a jamais eu et n'a jamais prtendu tablir. Il est grand surtout pour tre n de lui seul. Il est grand pour avoir abattu tous les rois, ses opposants, pour avoir dfait toutes les armes, quelle que soit leur valeur, pour avoir rempli dix annes de tels prodiges qu'on a peine aujourd'hui les comprendre. Cest en ces termes que le Breton brosse le portrait de Bonaparte dans ses clbres Mmoires d'Outre-tombe.

Dans son ouvrage Napolon. Mon aeul, cet inconnu, cest au tour de lun des descendants directs de lEmpereur de sadonner aux dlices de la biographie. Pour ce faire, Charles Napolon prcise demble quen racontant lEmpereur, le gnral rpublicain ou son enfance en Corse, () il crit sur sa propre famille.

Tulard a autrefois estim quautant de livres sur Bonaparte ont t publis que de jours se sont couls depuis sa disparition, soit la bagatelle de peu ou prou soixante-neuf mille ouvrages! Entendant apporter un nouvel clairage sur le grand homme, le neveu parlant de son grand-oncle explique avoir d saffranchir de deux travers: celui de lhistoire laudative et de mythologie ainsi que celui du rle ou la naissance lavait mis. Lobjectif de lauteur est de dresser un portrait de lhomme Napolon dans toute sa complexit, de retranscrire la vrit de sa personne, de ses humeurs, ses curiosits, ses habitudes, ses fulgurances, plus que le rcit des combats.

Au fil des pages, on dcouvre un personnage en clair-obscur plus grand que la moyenne de lpoque, apprciant les couleurs claires, faisant des fautes dorthographe et parlant la langue de Molire avec un fort accent corse. Lauteur rend galement compte de la minutie de lhomme, de son got immodr pour la lecture, du peu de temps quil passe table et dormir, et de son tonnante capacit de travail.

Dans un chapitre intitul Au pouvoir!, lauteur voque la faon dont Bonaparte, ce Robespierre cheval, a enracin les conqutes de la Rvolution franaise. On a tout dtruit, dclare Napolon Bonaparte le 8 mai 1802 au Conseil dEtat, il sagit de tout recrer. Il y a un gouvernement, des pouvoirs, mais tout le reste de la nation, quest-ce que cest? Des grains de sable. Nous sommes pars, sans systme, sans runion, sans contact. Tant que jy serai je rponds bien de la Rpublique, mais il faut prvoir lavenir. Croyez-vous que la Rpublique soit dfinitivement acquise? Vous vous tromperiez fort. Nous sommes matres de la faire, mais nous ne lavons pas et nous ne laurons pas si nous ne jetons pas sur le sol de France quelques masses de granit. Ces fondations ont prfigur l'tat moderne et la Rpublique franaise, tels quon les connait aujourdhui. Il sagit, entre autres, de lorganisation administrative, du code civil, du principe de finances publiques quilibres et de linstruction publique.

Le soupon dune bienveillance excessive de lauteur vis--vis de son grand-oncle, ce que tout un chacun peut prouver de prime abord, ne se vrifie nullement ici. Lucide, Charles Napolon ne verse pas dans le dithyrambe, mais rclame au contraire un droit dinventaire (Jean Svilla, dans Le Figaro du 27 novembre 2009) car lombre met en valeur la lumire, moins que cela ne soit linverse.

Alexis Fourmont
( Mis en ligne le 15/02/2011 )
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