L'actualité du livre
Pocheset Histoire  

On a retrouvé l'histoire de France - Comment l'archéologie raconte notre passé
de Jean-Paul Demoule
Gallimard - Folio histoire 2013 /  8.70 €- 56.99  ffr. / 390 pages
ISBN : 978-2-07-044971-2
FORMAT : 11,0 cm × 17,8 cm

Premire publication en mars 2012 (Robert Laffont)

L'archéologie contre les mensonges de l'Histoire

Professeur lUniversit de Paris-1, ancien prsident de lINRAP - lInstitut national de recherches archologiques prventives - et membre de lInstitut universitaire de France, Jean-Paul Demoule a dernirement crit On a retrouv lhistoire de France (aujourd'hui en format ''poche''). Cet ouvrage se penche sur larchologie et plus spcialement sur ce quelle peut apporter au rcit du pass du pays.

Les Franais ayant un problme avec leur histoire (proche et lointaine), le but du professeur Jean-Paul Demoule est ici de faire dcouvrir lhistoire relle de la France. Il sagit de revisiter lhistoire qui est habituellement enseigne dans les manuels scolaires. Cette dernire se fonderait trs souvent sur des simplifications excessives, dont les motifs sont parfois dordre politique. Jean-Paul Demoule estime en effet que le pass qui est enseign est trs (trop) slectif, amnsique et rglement.

Pourtant, depuis une vingtaine dannes, larchologie est le thtre dune sorte de rvolution silencieuse. Larchologie ne sapparente plus une chasse au trsor. Toutefois, elle est le plus souvent perue comme une pure perte de temps. Elle se trouve tre, de surcrot, plutt coteuse. Ce qui en ces temps daustrit budgtaire ne facilite pas la reconnaissance de cette rvolution scientifique. Pourtant, larchologie permettrait de retracer plus rigoureusement les volutions qui ont conduit le monde et la France ce quils sont aujourdhui.

Revenant sur une plthore de poncifs de lhistoriographie traditionnelle, le livre de Jean-Paul Demoule permet dapprendre quen dpit des clichs usuels concernant nos anctres les Gaulois, le mtissage a exist depuis la prhistoire, avec des tres humains qui ntaient dj plus des sauvages. Plus prcisment, larchologie tend dmontrer que lhistoire hexagonale est en fait celle de brassages et de mlanges. Dans cette perspective, tous les discours sur la permanence et lessence de la France seraient dpourvus de tout fondement. Sil ny eut jamais de commencement de la France, il y eut en revanche une construction permanente, si bien que ce que lon sait de notre histoire serait finalement bien incertain.

Les Gaulois taient-ils de pittoresques Barbares, vivant dans des huttes sommaires au fond des bois, ou bien les Romains ont-ils mis la main sur des socits prospres et organises, assez peu diffrentes de la leur? Dailleurs, Vercingtorix a-t-il vraiment jet ses armes aux pieds de Csar? Les questions irrsolues sont nombreuses. Sagissant des Gaulois, lauteur explique que lon aurait cr un mythe consolateur, alors que la ralit est beaucoup plus simple et prosaque. Les lites franaises se seraient appropri la vision des vainqueurs romains. Il y a donc une sorte de manipulation de lhistoire.

Par ailleurs, il ny aurait pas eu de chute brutale de lempire romain, mais plutt de lentes transformations sous des modes divers et selon des rythmes diffrents. Pour le Moyen Age, a t passe sous silence linfluence germanique. Jean-Paul Demoule voque aussi le thme de larchologie et des extraterrestres.

Certes, la rflexion de lauteur est dexcellente facture, tout fait dcapante et iconoclaste, mais le livre est parfois un peu trop aride pour le nophyte.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 17/12/2013 )
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