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Pocheset Histoire  

Magritte
de Michel Draguet
Gallimard - Folio biographies 2014 /  8,90 €- 58.3  ffr. / 407 pages
ISBN :  978-2-07-045017-6
FORMAT : 11,0 cm × 17,6 cm

Ceci n’est pas une biographie

Les ditions Folio proposent un indit dans la collection Biographies en la personne de Ren Magritte (1898-1967), le peintre belge surraliste.

A la fois indpendant intellectuellement mais proche de par sa production artistique du courant surraliste (1924-1966), le peintre reste assez mystrieux. Sa vie ne pouvant vritablement se raconter au moyen des uvres, le champ biographique reste un travail denqute, et cest ce quoi sattle Michel Draguet, commissaire de nombreuses expositions et crateur entre autres du muse Magritte en 2009. Cest la fois la force et les limites de son ouvrage qui retrace un itinraire artistique moderne.

Ren Magritte aurait pu devenir le Dali belge sil stait laiss emporter par les fantmes de son enfance. Un pre volage et une mre qui met fin sa vie, suicide dans un tang, peuvent en effet dclencher des nvroses que la peinture peut exprimer par la suite. Mais sur la toile, le peintre prodige, qui suit diffrentes coles dart, cre une uvre la fois singulire et en mme temps teinte de merveilleux, ce, durant sa longue carrire. ''Les Rveries du promeneur solitaire'' (1926), ''Les Amants'' (1928), ''Golconde'' (1953), ''LEmpire des lumires'' (1954), ''Les Vacances de Hegel'' (1958), etc., montrent un univers surraliste et potique marqu par une relative uniformisation des tres et des objets mais avec des couleurs qui vont lencontre du lugubre. Cest la contraction de lunivers kafkaen et de la posie de Breton Une grce, une lgret qui prennent place dans un univers aseptis, la Jacques Tati (Playtime).

S'il suit pas pas (prtant attention aux productions, expositions, tracts, catalogues, prises de position idologique) la carrire de lartiste, Draguet ne parvient hlas pas placer un brin de vie dans cette existence riche en vnements. Son travail de biographe reste fig dans un genre plat et sens unique. Si l'on n'a pas les tableaux en mmoire, lanalyse des uvres du peintre reste assez floue et le lecteur se perd quelque peu dans un univers quil ne maitrise pas. La vie de Magritte stend alors, tel un long fleuve plutt tranquille (sauf pour l'enfance), entre les productions artistiques, ses amitis (Noug, Breton) et sa femme Georgette. Tout autant que sa vision esthtique qui reste assez vague quand on sintresse aux grands thmes surralistes: le hasard, le rve, la femme, la libert, la rvolution, le merveilleux, etc.

Cette biographie reste donc un bon travail universitaire, riche en informations et en citations diverses mais il manque ici le souffle de lcrivain pour passionner un lecteur avide de pans mconnus d'une existence, surtout concernant un peintre qui fut un artiste prolifique mais dtach des contingences mdiatiques.

Jean-Laurent Glémin
( Mis en ligne le 14/04/2014 )
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