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Pocheset Science-fiction  

L'Ombre du bourreau - Le livre du Nouveau Soleil - Tome 1
de Gene Wolfe
Gallimard - Folio SF 2009 /  7,60 €- 49.78  ffr. / 467 pages
ISBN : 978-2-07-039884-3
FORMAT : 11cmx18cm

Teur à l’horizon

Publies en 1982, les aventures du bourreau Severian, de lordre des Enquteurs de vrit et des excuteurs de Pnitence, sont devenues un classique, illustration bienvenue dune fantasy arrive maturit : dans un vieux monde aux allures la fois fodales et post apocalyptiques, o la technologie a peu peu rgress (Teur la Terre dans un futur lointain a priori, avec un soleil en perte de vitesse et dont la population attend un nouveau soleil), un jeune garon, apprenti bourreau, appel Svrian, assiste dans un cimetire un duel qui est pour lui une rvlation, et qui va lentraner hors du chemin balis auquel le promettait sa formation, vers un avenir diffrent.

Cest le vieux Svrian qui raconte cet avenir, devenu son pass, dans cet ouvrage la premire personne. Une histoire qui dbute par un combat, puis la rencontre dcisive avec une aristocrate, Thcle, dtenue par les bourreaux du fait dune affaire de complot contre le pouvoir en place, lAutarchie rencontre qui vire lamiti amoureuse pour le jeune bourreau, lequel commet lirrparable (il laisse la jeune femme se suicider pour viter la question) et se retrouve chass de la forteresse, condamn lexil mais toujours bourreau. Equip de son pe (Terminus Est : la description vaut le dtour), Severian entame un long voyage travers Teur, escort par le lecteur.

Avec le cycle du Livre du nouveau soleil, dont cet ouvrage est le premier tome, Gene Wolfe simposait dans la littrature fantastique (avant dy revenir avec un autre cycle trs russi, celui du Chevalier-mage), notamment par un style cisel, des intrigues complexes et labyrinthiques, une attention particulire aux personnalits et aux tats dme, et un contexte fouill Bref, avec Gene Wolfe, on est trs loin de la fantasy industrielle dans laquelle un jeune sorcier puissant mais bent doit sempiternellement runir trois morceaux dpe magique pour vaincre un dieu dchu mais toujours hargneux

Lattention porte au contexte (Teur est quasiment, en soi, un personnage du livre, avec son organisation sociale calque sur lAncien rgime, ses conflits politiques entre lAutarque et lnigmatique Vaudalus, ses problmes technologiques) ainsi quau hros (trop tordu pour tre honnte) font de ce premier tome qui tait devenu rare un must pour les fans exigeants de fantasy, sensibles un univers original et attentifs une intrigue, pas trop linaire ou strotype. Un premier tome qui pose, avec un luxe dexposition, le dcor: en dcouvrant, page aprs page, la vie et lentourage du jeune Svrian, on simprgne un luxe dans la littrature fantasy actuelle dune atmosphre, dune socit avec ses rgles, ses reprsentations.

Bref, un livre-monde dont le hros est aussi un guide. Une rdition qui simposait, en attendant la suite (6 tomes en tout: de quoi passer le temps avant de redcouvrir lautre cycle de Gene Wolfe, celui du Soldat des brumes, qui renouvelle lantiquit grecque). A suivre et dguster.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 22/09/2009 )
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