L'actualité du livre
Pocheset   

Un gentleman en Asie
de Somerset Maugham
10/18 - Domaine étranger 2000 /  7.78 €- 50.96  ffr.
ISBN : 2-264-02919-6

La Birmanie à dos de poney

Rien de tel qu’une bonne lecture pour agrmenter un voyage! Je suis partie en Birmanie, le rcit de Somerset Maugham dans mon sac et son regard amus de gentleman des annes vingt sur ce pays colonis m’a donn ce petit supplment d’me, cette "touch of class" trs british ! Si je n’ai pas long l’Irrawaddy dos de mulet, j’ai dcouvert une Rangoon bien diffrente de celle de cette vie aimable, agrmente de djeuners dans des clubs, de randonnes en automobile sur des routes larges et bien entretenues, de parties de bridge le soir, entre hommes en pantalons blancs de coutil ou de pong.

l’poque, aucun Europen n’allait plus dans les temples et c’est, minuit, emmen par des Birmans que Somerset Maugham monte l’escalier qui mne la Shwe Dagon dont la stupa s’lve, scintillante d’or "pareille un espoir soudain dans les tnbres de l’me". Le pouvoir britannique chancelle, la contestation gronde chez les subordonns. Avec une pointe de nostalgie, l’anticolonialiste constate les limites de cette priode "non dnue de noblesse".

Son parti pris, au cours de ce priple travers le Siam, la Cochinchine et jusqu’ Haiphong, est d’viter toute rhtorique : place l’motion ! Pas de descriptions ennuyeuses, mais des impressions qui donnent tout son charme et son humour ce livre de voyage. Tout est drle, la moindre observation prend un tour cocasse, inattendu. Les feuilles jaunes, avachies et flasques ressemblent "de vieilles mgres contemplant avec une envie malveillante la beaut de la jeunesse". Sur les sentiers de la jungle, malgr les caprices de sa mule, notre globe-trotter garde son flegme. Le soir, il enfile son trois-pices, allume sa pipe et, sous sa moustiquaire, lit Proust ou fait des patiences.

Il croise des personnages insolites : un seul visiteur dans les temples de Pagan, alors refuges des faucons et des arbustes, un Tchque qui passe ses journes classer ces pagodes antiques, plus loin, un missionnaire italien, un de ces fous de Dieu qui cheminent les sentiers des collines Chan pour convertir les paysans animistes. Somerset Maugham ne prend rien au srieux, pas mme les moines bouddhistes qui ne pensent qu’ "gagner du mrite", mendient le matin et jettent aux chiens leurs dons pour se rgaler d’un bon repas ! Mandalay, ce conteur de talent rencontre un vieil Anglais. Il vivait avec une Birmane mais sa femme l’a quitt : il lui refusait un mariage l’anglaise ! Elle savait qu’il finirait par s’en retourner son frog londonien.

Somerset Maugham s’attarde, visite en esthte les temples d’Angkor, assiste aux crmonies du Tt dans l’Annam et, se laissant porter au fil de l’eau par son embarcation vers Hanoi, il imagine sa nuit sous les toiles, songer l’amour, inventer des rcits et mditer… Mais le bienheureux voyageur s’endort, l’esprit lger. Les voyages fluviaux ont ceci d’apaisant : "Aucune responsabilit ne pse sur vos paules. La vie est facile. Les repas dcoupent la longue journe en tranches bien prcises, et l’on acquiert vite le sentiment d’avoir perdu son individualit".

Quel dlice !



Emmanuelle de Boysson
( Mis en ligne le 26/01/2001 )
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