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Bande dessinéeet Historique  

Jérusalem, portrait de famille
de Boaz & Moni Yakin et Nick Bertozzi
Casterman - Ecritures 2013 /  21 €- 137.55  ffr. / 400 pages
ISBN : 978-2-203-024090

FORMAT : 17x24 cm

Si je t’oublie, Jérusalem

Jrusalem, 1945 comme de nombreux juifs arrivs depuis le milieu du XIXe sicle, la famille Halaby prie et espre que lAngleterre va finir par respecter sa promesse, celle faite par lord Balfour en 1917, et qui consistait donner un foyer national au peuple juif. Mais en 1945, cette esprance se conclut par un proverbe: aide toi et le ciel taidera. En loccurrence, les autorits mandataires anglaises essaient dsesprment de prserver lquilibre entre les communauts, avec de vieux rflexes colonialistes. Mais les temps ont chang, et au sein de la communaut juive, certains, de plus en plus nombreux, prnent la violence, lactivisme pour fonder un Etat juif en expulsant les Anglais. Cest le temps du terrorisme sioniste, celui de lIrgoun, du Lehi et bientt de la rvolte juive mene par la Haganah, la milice juive, rallie la violence mais au sein de la famille Halaby, le dbat nest pas si tranch: les uns penchent pour le sionisme au risque de la violence, les autres tendent vers Staline et le communisme qui doit forcment tre librateur, on sen remet Dieu et la providence, aux Anglais qui finiront bien par tenir leur promesse, et lon rve dune terre dIsral, ou dune Palestine partage. Lhistoire dIsral scrit alors, celle des sabra ns sur la terre dIsral, comme celle des rescaps du nazisme, lexemple de Sylvia, une rescape italienne, arrive dans la famille Halaby, et qui doit sinsrer dans ce champ de mine politique quest la maison Halaby. Et puis il y a les dissensions familiales, la haine qui oppose les frres Yakov et Izak, les liens qui runissent les cousins Halaby, les choix qui divisent les uns et les autres, action ou attente, guerre ou prire. Et, tout autour, la fois comme un dcor, une prison et un but: Jrusalem, une ville trop sainte pour tre honnte.

Lalbum est bien pens, sans parti pris ni manichisme: lenjeu nest pas la dnonciation ou la lgitimation, mais plutt lvocation dun moment difficile, avec ses moments dhrosme, ses joies, et ses horreurs. A cet gard, le massacre de Deir Yassin, perptr par les vtrans de lIrgoun et du Lehi, est expos sans fard, de mme que la guerre de 1948, avec son cortge dattentats et de morts. Au scnario, Boaz et Moni Yakin explorent lhistoire dune famille qui incarne, travers le destin de ses diffrents lments, toute la diversit des attitudes face la question palestinienne. Bien mene, lintrigue sorganise comme au cinma, par de savants allers-retours entre les divers personnages et leur point de vue sans reculer devant les moments douloureux. Une histoire de famille servie par une belle mise en scne de Nick Bertozzi. Ce dernier a choisi le noir et blanc, ainsi quun trait assez sobre, raliste qui va lessentiel sans sencombrer de dtails. Dcor simples, ville rduite son minimum, quelques murs, quelques maisons: lessentiel de Jrusalem est ailleurs, il nest pas comme dans la proprit physique dun objet, mais bien dans lappropriation sentimentale dun espace et cest tout le problme. Nul ne veut se sparer de cette ville qui habite chacun de ses citoyens. En jouant constamment de la petite histoire de la famille Halaby, imbrique dans la grande histoire, les auteurs livrent un beau roman graphique, dautant plus saisissant quil vise lobjectivit. Une belle fresque de la naissance dIsral, qui passionnera les amateurs dhistoire.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 13/05/2013 )
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