L'actualité du livre
Bande dessinéeet Historique  

Shandy, un Anglais dans l’Empire (tome 1) - Agnès
de Matz et Dominique Bertail
Delcourt - Conquistador 2004 /  12.50 €- 81.88  ffr. / 48 pages
ISBN : 2847890734
FORMAT : 23 x 32 cm

Maudits mangeurs de grenouilles !

Paris, 1803. Shandy Ratcliffe est en voyage dagrment : comme tout jeune aristocrate anglais, il accomplit dans lEurope des dbuts du XIXe sicle son  grand tour , un tourisme culturel avant lheure cens ouvrir les jeunes esprits doutre-Manche aux ralits europennes (politiques, artistiques, culturelles). Mais lon concevra sans difficult que la France post-rvolutionnaire, du Consulat et des prmices de lEmpire nest pas forcment lendroit le plus indiqu pour une villgiature au calme : lanarchie rvolutionnaire prend fin (on dcapite encore un peu !) mais les routes restent peu sres, les complots royalistes se multiplient inspirs par la police ou bien rels et au sommet de lEtat, un homme songe lEurope et se dfie des espions anglais. Attir dans un guet-apens par un groupe descrocs rencontrs dans un salon, il y perd une bourse maigre, du reste mais y gagne un coup de foudre pour une belle aristocrate au rle un peu trouble, Agns. Mais Shandy, bien malgr lui, attire aussi lattention dun policier zl, Adalbert Dorigo, plus que souponneux envers ce nobliau anglais gar dans une France o le pouvoir est prendre. Il sensuit un chass crois entre le couple fugitif et lmule de Fouch qui mne tout ce monde de Versailles jusquen Prusse, dans un mystrieux monastre peupl par des pnitents tout aussi tranges. LEurope est dcidment un continent bien barbare pour un jeune Anglais

Ne boudons pas notre plaisir ! Il est rare de trouver des bandes dessines se passant sous lEmpire : le sujet, dmesur, est peut-tre un peu droutant et suppose une recherche scnaristique et graphique importante, lombre de quelques grandes lectures. Avec Shandy, un Anglais dans lEmpire, il semble que lamateur de BD historique ait trouv une ppite (on espre un gisement). Lhistoire, au croisement du policier romantique et du fantastique, est captivante. Du reste, le scnariste nest pas un inconnu : auteur de lexcellentissime Le Tueur, Matz fait une fois de plus la dmonstration de son inventivit et dun rel perfectionnisme dans lintrigue ; quant au graphisme de Bertail, dj remarqu pour LEnfer des Pelgram, il est lavenant : trs original, liss, fluide, il se coule parfaitement dans un scnario ambitieux et sait jouer des perspectives comme des angles de vues originaux. Plus particulirement, le jeu des couleurs rvle un talent sr et une grande matrise des ambiances. Egalement, les dcors sont impressionnants (en particulier lhtel de ville de Paris, p.  29, ou encore, p.  30, un champ de bl trs inspir des jaunes de Van Gogh). Bref, lharmonie entre les auteurs clate sur le papier, tant le rsultat est plaisant et demble assur. Il sagit maintenant de persvrer, mais, heureusement, le dbut du XIXe sicle a de quoi inspirer les bonnes volonts et les talents.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 02/10/2004 )
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