L'actualité du livre
Bande dessinéeet Manga  

Au temps de Botchan (vol.1)
de Jirô Taniguchi et Natsuo Sekikawa
Casterman - Ecritures 2011 /  16,00 €- 104.8  ffr. / 240 pages
ISBN : 978-2-203-02563-9
FORMAT : 17x24 cm

Sôse… qui ?

Sseki, riche professeur de littrature luniversit, sadonne rgulirement la boisson et lcriture pour calmer ses nvroses. Cest dans une brasserie quil fait dailleurs la connaissance de quatre jeunes gens dorigines sociales trs diffrentes. Tout dabord Kanson, un ouvrier pris de socialisme et destin une carrire politique dont il ignore encore tout. Vient ensuite Shei, romancier et traducteur. Enfin, Chrabur, tireur de pousse-pousse et tudiant, et Shir viennent complter la joyeuse bande. Sseki leur rvle un jour lobjet de son prochain roman intitul Botchan

Taniguchi et Sekikawa relvent avec talent laudacieux dfi de vouloir retracer la vie artistique, intellectuelle et politique de lre Meiji. En ce dbut de XXe sicle, le Japon connat une occidentalisation galopante qui le mne au bord de la rupture schizophrnique. Cest dans ce contexte de grands bouleversements que le microcosme littraire dans lequel volue Sseki bruisse de mille ides, foisonne de courants de penses partant tous azimuts, se mlant de politique, dconomie et de vie sociale.
Ce cercle dintellectuels, souvent oisif mais jamais court dinspiration, mne ainsi une vie de bohme et de prcarit paradoxalement propice la cration. Mais malgr les apparences, cette gnration est ronge par linquitude dun avenir incertain et les auteurs de nous rappeler la priode charnire et trouble que constituent ces annes 1900 dans un Japon en proie de multiples conflits et un nationalisme rampant.
Cest ainsi que Taniguchi et Sekikawa ont su restituer toute la complexit et les paradoxes de Sseki, romancier pris dans le tourbillon de la modernisation de son pays, particulirement anxiogne et dstabilisant. Une certaine mlancolie mane dailleurs de luvre, la nostalgie dun Japon qui nest plus, traditionnel et pr-occidental. Ce temps rvolu y est dcrit comme une poque bnie, mise en scne par de touchantes tranches de vie aux atmosphres familires et apaisantes : un rayon de soleil, un chat sur un toit, chaque dtail nous ramne une existence tranquille et participe lambiance indolente et mditative de luvre, maille par quelques beuveries monumentales. Cet univers fort repose essentiellement sur les stupfiantes illustrations de Taniguchi, dont le ralisme et la prcision sont couper le souffle.

Océane Brunet
( Mis en ligne le 07/04/2011 )
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