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Le Sommet des Dieux (vol. 3)
de Jirô Taniguchi et Yumemakura Baku
Dargaud/Kana 2004 /  18,00 €- 117.9  ffr. / 332 pages
ISBN : 2-87129-580-8
FORMAT : 17x24 cm

Une incroyable épopée

Aprs avoir tent sans succs datteindre le sommet de lEverest en 1921 et 1922, une nouvelle expdition britannique se lance en 1924 la conqute de ce redoutable et fascinant sommet. Aprs que Norton et Somervell ont rebrouss chemin cause du manque notable doxygne, Mallory dcide dentreprendre une nouvelle fois la difficile ascension, mais quip de bombonnes doxygne cette fois-ci pour pallier la rarfaction du prcieux gaz une fois la barre des 8000 m franchie.

Accompagn du jeune Irvine, lalpiniste prend hlas un retard considrable lors de la grimpe, ralenti par les deux bouteilles doxygne de quatorze kilos chacune, qui entravent lavance des deux hommes. Ces derniers ne donneront finalement plus de nouvelles, et les recherches menes par leurs coquipiers rests au camp 4 resteront infructueuses Mais les deux alpinistes sont-ils parvenus atteindre le sommet avant leur disparition ?

Soixante-dix plus tard, le japonais Fukamachi mne lenqute pour rpondre cette palpitante interrogation. Son but : retrouver lappareil photographique emmen par Mallory lors de cette ultime ascension et faire dvelopper la pellicule afin dapporter la preuve que ce dernier a bel et bien t le premier homme de lHistoire a avoir foul le sommet des Dieux.

Rdig dans un style documentaire efficace et sappuyant sur une vrit historique qui dpasse parfois la fiction, ce superbe manga retrace avec brio la formidable pope himalayenne du vingtime sicle. Ce voyage au cur du microcosme des sherpas et alpinistes en tous genres, fait de rivalits, damitis fortes, de dpassement de soi, retrace les pages les plus glorieuses de lalpinisme mondial, rvlant ainsi au lecteur les nombreuses interrogations qui jalonnent la conqute de lEverest, avec ses zones dombre, ses hros, ses mythes et ses drames. Le trait, saisissant et nerveux, invite lvasion : limmensit froide et blanche de la montagne soppose la fragile condition humaine, et la solitude des sommets ne manque pas de replacer lHomme dans sa dimension de simple mortel.

Cette immersion dans lhistoire de ce qui fut probablement la dernire grande aventure humaine sur notre belle plante (largement supplante depuis par la conqute de lespace) se voit double ici dune intrigue palpitante qui nous emmne dans les ruelles sinueuses et troites de Kathmandou. Prtexte la dcouverte dune civilisation pittoresque aux us et coutumes ancestraux et lexception culturelle toute particulire, ce polar npalais men dune main de matre ne manque pas de charme, malgr un scnario parfois hautement improbable et tarabiscot souhait. mille lieues duvres telles que lHomme qui marche ou Quartier lointain, Taniguchi prouve une fois de plus son grand talent et sa polyvalence dans un art souvent vou la redite.

Enfin, pour la petite histoire, sachez que ce fut Edmond Hillary qui atteignit pour la premire fois les quelque 8850 m en 1953. Le corps de Mallory fut retrouv en 1999 par Anker, qui mit alors de profonds doutes sur le fait que lalpiniste ait russi fouler le sommet du toit du monde, mettant ainsi brutalement fin lun des mystres les plus fascinants de laventure himalayenne

Océane Brunet
( Mis en ligne le 17/01/2005 )
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