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Bande dessinéeet Manga  

Seton (vol. 1) - Lobo, le roi des loups
de Jirô Taniguchi et Yoshiharu Imaizumi
Dargaud/Kana - Made in Japan 2006 /  15,00 €- 98.25  ffr. / 279 pages
ISBN : 2-87129-918-8
FORMAT : 15x21 cm

Entre chien et loup

1893, tat du Nouveau-Mexique. Cest sur cette terre aride et austre que le loup Lobo, leader charismatique dune meute affame, sme la panique chez les cow-boys en massacrant leurs troupeaux. Bien que la tte de lanimal soit mise prix, personne nest encore parvenu le capturer. Daucuns pensent dailleurs que le vieux loup est protg par une force malfique. La curiosit du naturaliste Ernest Thompson Seton est pique au vif lorsquil apprend lexistence dune telle bte, capable dchapper aux balles et au poison

Taniguchi sattaque une fois de plus lpope dun homme mconnue et tout simplement passionnante. Les uvres de ce mangaka se rvlent toujours dune grande qualit graphique et dun intrt culturel tonnant. Ce premier tome plonge ainsi le lecteur au cur dune enqute trpidante, sur fond de dcors de western. Seton, qui fut aussi lun des crateurs des boys-scouts dAmrique (organisation dont il se dtacha rapidement, dplorant le militarisme ambiant), est prsent ici avec tous les paradoxes et les questionnements qui laniment. Sa poursuite inlassable dun mystrieux animal dou dune intelligence hors normes trahit lintolrance la frustration qui anime en permanence lHumain.

Le naturaliste sait effectivement que latteinte de son but sonnera larrt de mort dune bte pourtant digne dadmiration et tout fait exceptionnelle. Mais ce gchis ne peut le dissuader de continuer, et le malin plaisir que prend Lobo djouer ses tours ne fait que renforcer son enttement idiot. Comme bless personnellement par les pieds de nez du loup qui il attribue des intentions et des traits de caractre humains- Seton donne laffaire une tournure personnelle.

Laffrontement de ces deux egos mne videmment la tragdie, et Seton ne sort pas grandi de cette lutte dloyale. Lanthropocentrisme dont il fait montre dans le manga trahit dailleurs une mentalit quelque peu rustre, qui prend pour affront les vicissitudes dun loup qui ne calcule ni ne prmdite aucun acte, quoi quen pensent les sbires de Seton.

Taniguchi mrite ainsi amplement son prix Tezuka Osamu de la culture (1998) et son prix des mdias artistiques du centre culturel du Japon (2001) : rarement manga fut-il aussi riche denseignements et de vrit historique.

Océane Brunet
( Mis en ligne le 13/05/2006 )
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