L'actualité du livre
Bande dessinéeet Réaliste  

Jolie Mer de Chine
de Loustal et Jean-Luc Coatalem
Casterman 2002 /  9,45 €- 61.9  ffr. / 62 pages
ISBN : 2-203-35605-7

Destins indochinois

On savait la littrature grande pourvoyeuse de scnarios pour le cinma. La voil, depuis quelques annes, acoquine avec la bande dessine. Comme si cette dernire ntait plus cet art mineur snob par l'intelligentsia de la Rive gauche, et quelle avait gagn de prestigieux galons. Aprs Tonino Benacquista, Fred Vargas et Thierry Jonquet, et avant Frdric Beigbeder en septembre, cest lcrivain-voyageur Jean-Luc Coatalem qui sy colle. Avec la complicit de Loustal, son Tout est factice paru il y a quatre ans devient une Jolie Mer de Chine dcoupe en deux rcits qui se droulent dans lIndochine du dbut du XXe sicle.

Le premier met en scne labsurde destin dun homme, prenant pour trs romantique dcor un paquebot faisant le chemin entre Sagon et Singapour. Charg de liquider une femme qui sy est embarque, un ancien acrobate, devenu contrematre dans une plantation, sengage lui aussi dans la traverse. Alors que, sous le charme de la dame, il tente de la sduire, il finit lamentablement victime de son art. La deuxime histoire, elle, se droule dans le mme univers maritime. Un steward rong par les cauchemars se lie damiti avec lun des passagers, le plus clbre psychanalyste du monde, qui il veut parler de son cas. Mais le docteur parat bien bizarre et surtout attir par les dollars.

Coups du sort et force du hasard, vanit des apparences et double jeu des individus : autant de thmes ports par un dessin sans dfaut, empreint de nostalgie, qui colle parfaitement avec lpoque choisie. Le graphisme naf et pastel, la franchise des couleurs, les traits des personnages, la gomtrisation des dcors, tout ici voque en effet ces affiches des annes 1900 qui vantaient lair des colonies. Loustal au pinceau, Coatalem la plume : les deux gaillards se sont bien trouvs pour le faire respirer.

Thomas Bronnec
( Mis en ligne le 14/06/2002 )
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