L'actualité du livre
Bande dessinéeet Fantastique  

Le Marquis d'Anaon - Contes et légendes
de Fabien Vehlmann et Matthieu Bonhomme
Dargaud 2005 /  39 €- 255.45  ffr. / 162 pages
ISBN : 220505841X
FORMAT : 25 x 33 cm

Entre Mulder et Voltaire

Dans un XVIIIe sicle conquis par les Lumires, la Raison et les salons parisiens, on pourrait avoir limpression que lirrationnel, le surnaturel, la magie ont dsert la France, que la population, en passe de sortir de lobscurantisme, ne saurait succomber aux fantmes, aux lgendes et autres loups-garous impression heureusement fausse (pour les amateurs de fantastique et dhistoire). Sillonnant les campagnes franaises la recherche de faits bizarres, de crimes tranges, dobjets maudits, le marquis dAnaon ( le marquis des mes en peine , en patois breton) nous entrane dans un XVIIIe sicle bien loign des reprsentations brillantes de Versailles, un XVIIIe sicle des humbles o le mal et la magie rdent, o lon croit la sorcellerie et aux monstres. Que ce soit dans une le bretonne battue par les vents, dans un chteau peut-tre hant, bord dun vaisseau fantme ou dans un village frapp dune maldiction, Jean-Baptiste Poulain, ci-devant marquis dAnaon, doit dnouer les fils des intrigues et des passions pour trouver, derrire le surnaturel, lternelle mchancet humaine, trop humaine, la raison finissant toujours par triompher de la superstition.

Le marquis dAnaon, cest donc le surnom inattendu de Jean-Baptiste Poulain, un jeune mdecin en rupture de ban, un disciple de Paracelse perdu dans le XVIIIe sicle, un voyageur en qute de vrits autres que celles de lacadmie de mdecine. Lide est originale, mi-chemin entre une version BD du Chien des Baskerville et un rcit lambiance aussi prenante que Sleepy hollow. En trois albums, les lecteurs on pu voir sa personnalit se former, la timidit cder la place lassurance du savant et de lhomme de terrain, la peur seffacer devant la certitude. Le hros est plaisant, honnte homme perdu dans des campagnes encore sensibles au surnaturel. A cet gard, les scnarios de Fabien Vehlmann, qui nest pas un nouveau venu dans la BD de qualit (I.A.N, Green manor) sont assez russis : Poulain nest pas un hros invincible, mais plutt un ethnologue avant la lettre, que sa curiosit pour ltrange met dans des situations dangereuses, et qui sen sort laide de ses petites cellules grises. Quant au graphisme de Matthieu Bonhomme, sec, nerveux, la fois trs sobre, comme pur (vertu du noir et blanc) et riche de dtail confre ces histoires un ton particulier, comme une patiente progression vers lhorreur et le bizarre avant un dnouement

Cette intgrale est, en soi, un bel objet : prsentation luxueuse en noir et blanc (ce qui souligne davantage encore le talent de M. Bonhomme et son art des ambiances : on se croirait dans une de ces sries italiennes mi-chemin entre macabre et gothique, comme lexcellentissime Dylan Dog), fac-simil dun vrai-faux exemplaire de la Gazette de 1731 contant les exploits dudit marquis, avec, intercals entre trois grands albums, de petits rcits dune page ou deux, souvent dun style plus fantaisiste, plus amusant ou plus philosophique. La premire histoire se situe sur lle de Brac, une le bretonne soumise lautorit dun aristocrate trange surnomm logre , une le o lon aperoit par moment les fantmes denfants inconnus Venu qurir un poste de prcepteur, Jean-Baptiste va bientt se trouver, malgr lui, entran dans la folie de cette petite communaut isole et percluse de haines et dangoisses surnaturelles. Une deuxime histoire, La vierge noire, rappellerait plutt la lgende de la bte du Gvaudan : dans un village enneig, une srie de meurtres horribles frappent les jeunes filles du coin, quasiment dpeces. Les tziganes, installs dans le coin, sont forcment suspects, accuss de sorcellerie, et seul le prtre local les soutient. Mais la bte qui tue est-elle si animale ? Et pourquoi pas un serial killer la sauce historique ? Quant au troisime rcit, La Providence, il sagit dun huis clos assez prouvant sur un navire de commerce qui cingle vers lAfrique et qui a le malheur de croiser la route dun vaisseau fantme, manifestement frapp par une maldiction. On perd alors la trace du marquis reviendra-t-il enfin de lau-del et du paradis des (bonnes) sries BD suivre ?

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 21/03/2006 )
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