L'actualité du livre
Bande dessinéeet Chroniques - Autobiographie  

Calcutta
de Sarnath Banerjee
Denoël - Graphic 2007 /  22 €- 144.1  ffr. / 288 pages
ISBN : 978-2-20725939
FORMAT : 16x23 cm

Tribulations indiennes

Tout commence lorsque que Pablo Chatterjee, un jeune Indien vivant Londres apprend la mort de son grand-pre. Le voil immdiatement parti Calcutta, chercher son hritage. savoir une moto, une paire de jumelles, une radio et surtout un livre : Les Tribulations du Chat-huant, recueil de chroniques sur les petits et grands scandales qui chahutrent la ville de Calcutta au XVIIIe sicle
moins que tout ne commence en 1780, lors dun duel entre deux notables anglais lombre de deux grands arbres, aux alentours de la capitale du Raj.
Ou alors, peut-tre que tout commence en 33 aprs J.C., non loin dun groupe de crucifis

Voil une bande dessine tonnante et droutante, un grand chantier dides et de scnes faussement disposes en dsordre, luvre dun grand bavard qui a beaucoup dire, tout autant montrer, et qui, le temps et les cases tant prcieuses, a dcid de tout raconter, sans temps mort, ni reprendre son souffle. Au lecteur de saccrocher, lpique voyage va commencer. On laura compris Calcutta est une fresque folle, un bazar fellinien o les poques se mlangent, et o les vnements de toute nature dfilent, impliquant lords anglais, dmons ancestraux, ftichistes de toute nature et fiance envole. Le tout impeccablement mis en scne par un narrateur factieux et inventif pour qui la bande dessine est lidal moyen de mettre plat son inspiration dbride.

Cest un livre-collage donc qui passe dune poque une autre, dun souvenir londonien une anecdote vieille de deux sicles, et dune histoire de fantmes une love story avorte. Cest l tout lunivers de Banerjee, baroque, intense, mouvement et dans lequel le lecteur est trimbal au rythme dune farandole effrne de mots et dimages. Les motions se bousculent, les points de vue se percutent et la galerie de personnages stoffe une cadence endiable. Mlangeant dans un mme rcit-fleuve folklore, lgendes, traditions, religions, petites sayntes et grande Histoire, Calcutta dgage un charme tout particulier. Le rsultat, loin du documentaire rationnel et rigoureux, est le portrait en forme de puzzle dont il manquerait quelques pices dune ville qui a tout dune cit de lgende : fantasme, chimrique, faite des croyances des uns, des rumeurs des autres et qui, limage de la confrontation entre lempire britannique et les rites hindous, propose un cocktail de situations surprenantes. la recherche du livre achet autrefois par son grand-pre - et dont on dcouvre plusieurs pages tout au long de lalbum - Pablo va suivre un parcours plein de dtours, et rencontrer toute une galerie dindividus hauts en couleurs. Le voyage est tour tour drle, fantastique, potique, scabreux Et toujours, lexotisme ctoie lirrel, le sublim.

Seul petit regret la lecture de ce livre passionnant : le dessin de Banerjee. Le trait au pinceau trop pais pour tre pleinement attrayant, et les maladresses exhibes et insistantes, loin dapporter un autre souffle ou de faonner un style singulier, brident limagination et la fantaisie. L o le graphisme refait son intressant cest justement lorsque lide de collage sapplique nouveau : montage de photos, de croquis gribouills et de dessins minutieux. Dans ces planches-l - la vue dun march aux poissons ou la rencontre avec un fantme flottant au-dessus de la ville - lalchimie est parfaite, et le voyage totalement dpaysant. Un ouvrage rellement original la sduisante dsinvolture et rempli de petits mystres fascinants.

Alexis Laballery
( Mis en ligne le 27/03/2007 )
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