L'actualité du livre
Bande dessinéeet Les grands classiques  

Prudence Petitpas mène l'enquête
de Maurice Maréchal
Le Lombard - Millésimes 2008 /  28 €- 183.4  ffr. / 152 pages
ISBN : 9782803623808
FORMAT : 22,2x29,5 cm

Mamie écrase les crimes

Moucheron, petit village pittoresque de la campagne prigourdine, habite une charmante vieille dame nomme Prudence Petitpas. premire vue, Prudence possde tous les attributs de la mamie lambda : chignon, animal de compagnie un matou grognon nomm Stanislas , lunettes, parapluie. Mais les apparences sont trompeuses, car cette mamie-l n'est pas comme les autres. Au lieu de consacrer sa retraite au tricot ou au scrabble, Prudence joue les dtectives ; et quand elle mne l'enqute, les bandits n'ont qu' bien se tenir !
Cette hrone sympathique et originale est apparue dans les pages du journal de Tintin en 1957, sous le crayon de Maurice Marchal. Aprs une vingtaine d'histoires courtes (souvent crites par Ren Goscinny), la Miss Marple de la bande dessine s'est lance dans des aventures plus longues : 7 histoires d'une trentaine de pages ont ainsi vu le jour. Les 4 premires de ces grandes enqutes font prsent l'objet d'un recueil dans la collection Millsimes , consacre au glorieux pass des ditions du Lombard.

Lire ou relire ces albums au 21me sicle fait l'effet d'un vritable voyage dans le pass, tant la srie est caractristique du bon vieil ge d'or bruxello-marcinellois. Prudence Petitpas, c'est du franco-belge pur jus, de la bande dessine l'ancienne, aussi artisanale et succulente qu'une recette de grand-mre. Le dessin de Marchal est ce point classique qu'on serait bien en peine de distinguer le papa de Prudence de n'importe lequel de ses collgues de l'poque (on pense particulirement Raymond Macherot, dont la postface nous apprend qu'il tait un proche de Marchal). Au diable l'originalit : ce trait simple et rond possde un charme dsuet irrsistible, et se rvle d'une belle efficacit dans les scnes comiques. Quant au scnario, l encore, tous les ingrdients traditionnels sont au rendez-vous : humour, mystre bon enfant et suspenses de fin de page. Pas de quoi fouetter un chat, donc, mais les amateurs du genre et les jeunes lecteurs (de 7 77 ans ?) seront aux anges.
Des 4 histoires proposes, on retiendra particulirement Le secret des poissons rouges et Le zro brillant (une enqute british qui rappelle l'univers de Clifton), toutes deux crites par l'incontournable Greg ; le reste est moins russi. Dommage que le recueil n'inclue pas quelques unes des histoires signes Goscinny. Pour un prochain volume, peut-tre ?

Michaël Bareyt
( Mis en ligne le 21/04/2008 )
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