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La véritable histoire de Spirou (tome 1) - 1937-1946
de Christelle et Bertrand Pissavy-Ivernault
Dupuis 2013 /  55 €- 360.25  ffr. / 312 pages
ISBN : 978-2-8001-5707-8
FORMAT : 22x30 cm

Groom groom

300 pages pour neuf ans dhistoire. Peu dpisodes de lhistoire de la bande dessine ont eu droit un traitement aussi fouill. Quand Christelle et Bertrand Pissavy-Ivernault se sont lancs dans ltude du pass de Spirou, ils ne pensaient pas y consacrer plusieurs volumes. Mais cest que le personnage navait pas livr tous ses mystres, et que cette priode, 1937-1946, nest pas la mieux tudie par les historiens du genre.

Cest aussi, et surtout, que Spirou a une histoire trouble. Au contraire de ses plus fameux compatriotes, il a t essentiellement port par un journal et par un diteur. Et raconter les avatars du groom en habit rouge revient raconter la success story du journal Spirou et des ditions Dupuis. Christelle et Bertrand Pissavy-Ivernault, en entreprenant de mettre au clair la gense du hros, sont amens reconstituer un tonnant portrait de famille. Il ny a pas l un crateur unique, mais un ensemble dintervenants, dessinateurs, diteurs, journalistes, parents et amis, qui ont tous contribu cette grande aventure collective quest la naissance dun mythe.
Mythe il y a, lorsque le personnage semble nappartenir personne, et que chacun y va de sa brique. Les auteurs de cette Histoire nous livrent les tmoignages de tous les familiers, glans dans les diffrentes sources disponibles et dans de nouveaux entretiens, et font le point sur les secrets du pass. Le regard de dessinateurs comme Alec Sverin et Tibet, dhistoriens comme Philippe Capart et Philippe Mouvet, apporte un complment lumineux aux souvenirs directs. De nombreux documents indits sy ajoutent et en font une tude de premier plan, une mine pour le bdphile.
Qui se cache, par exemple, derrire Davine ? Ce pseudonyme, longtemps attribu la femme de Rob-Vel, aurait t partag par Luc Lafnet, peintre mrite et dessinateur anonyme derrire les premires planches de Spirou. Si tout amateur de la srie connaissait son existence, on ne se doutait pas de limportance de son rle. Le lecteur de cette Vritable Histoire et de Lintgrale Rob-Vel serait mme tent de lui attribuer une partie du scnario, en constatant les ruptures du rcit au moment de sa mort brutale.
Au-del de Davine, des zones dombre persistent sur la destine de Spirou. Avec la guerre, le dessin passe de main en main, sans que les artisans sortent de lanonymat. L o la chronique alignait en gnral Rob-Vel et Jij comme responsables successifs de la srie, Christelle et Bertrand Pissavy-Ivernault sinterrogent, et approfondissent notamment les aventures parallles de Spirou au thtre de marionnette, signes Jean Doisy et Andr Moons, o le groom apparat pour la premire fois cte cte avec un certain Fantasio.

Lautre grand sujet du livre tient la saga de la famille Dupuis. Aprs Jean, le patriarche et le fondateur de limprimerie, nous dcouvrons Paul, Charles et Ren Matthews, suivis de la jeune gnration qui accompagnera le journal dans son succs. Le portrait est plutt idyllique, conforme aux traditions de la maison ; du moins les entretiens fourmillent de prcisions sur cette entreprise familiale qui a faonn la bande dessine et la Belgique daprs-guerre.
La fin de ce premier volume voit larrive du jeune Franquin aux manettes du personnage. Une page se tourne.

Clément Lemoine
( Mis en ligne le 27/01/2013 )
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