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Le Déploiement
de Nick Sousanis
Actes Sud - l'An 2 2016 /  23 €- 150.65  ffr. / 200 pages
ISBN : 9782330063177
FORMAT : 26x19,7 cm

Thèse rue de l'espoir

Signe de la place que prend de plus en plus la bande dessine dans la culture savante, voil qu'elle sert pour la premire fois de forme une thse amricaine. Une bande dessine sur la bande dessine, dans la ligne de Scott McCloud, voil qui ne peut qu'intresser les amateurs.

Le Dploiement rassemble donc les recherches de Nick Sousanis sur l'apport de l'image squentielle la connaissance. Le langage universitaire peut surprendre, comprenant une foisonnante bibliographie et un appareil de notes o l'auteur dtaille lui-mme l'inspiration de ses dessins et les prolongements dans d'autres de ses travaux ; un lecteur mal intentionn aurait beau jeu de trouver prtentieuse cette posture intellectuelle de la part d'un graphiste moyennement lgant, aux compositions alourdies par le traitement numrique et un trait assez brouillon. C'est pourtant bien cette dmarche qui fait tout l'intrt du livre, rflexion en images plutt que cration artistique.
La curiosit en la matire tient d'abord au ton de l'ouvrage, lyrique et finalement assez abstrait, loin de ce qu'on imagine a priori pour une thse. Le Dploiement n'est somme toute qu'un plaidoyer argument pour la nouveaut et la diversit. Mais derrire l'engagement, Sousanis multiplie les ides et les citations, verbales comme graphiques, faisant de son livre un patchwork fourmillant stimulant pour l'esprit. Les mots et les images fonctionnent sur le principe des analogies, parfois plusieurs degrs, s'loignant de toute discussion technique.
Stimule par ce procd, la rflexion l'uvre est tout fait personnelle. Une longue tradition d'intellectuels innovants cherchait ramener la bande dessine un langage : Art Spiegelman, le milieu alternatif franais des annes 1990 ou les thoriciens de la smiotique sont souvent revenus avec profit sur cette ide. Curieusement, ce qui intresse Sousanis est ailleurs : pour lui, le dessin ajoute une dimension diffrente, s'loigne du codage systmatique propre un alphabet. C'est mme cet loignement du texte qui ferait le sel de la chose.
Les premiers chapitres justifient donc, avec pertinence, le recours plusieurs points de vue, plusieurs dimensions, plusieurs approches pour comprendre le rel. Sousanis s'appuie ensuite sur diffrents thoriciens (McCloud et Groensteen, pour les plus bdphiles d'entre eux) pour dfinir l'unicit de la bande dessine face la domination sculaire du texte. Descartes contre Chris Ware, en somme.

Au-del de cette rflexion militante, le paradoxe est peut-tre que Nick Sousanis a du mal confrer ses images autre chose qu'une fonction secondaire, comme tous les dessinateurs d'essai. C'est encore le texte qui conduit la pense, et pour cause : depuis des millnaires que nous associons la raison et la lettre, l'image est bien en peine de fournir autre chose qu'un schma explicatif. Mais c'est tout l'enjeu du livre de lui trouver, et de dfinir, des apports nouveaux : faire de l'image un relai, un dploiement de la pense. Sousanis parvient ainsi s'appuyer sur des citations graphiques (le carton de Calvin & Hobbes), sur la composition (horizontalit / verticalit), sur la rptition des vignettes (ou leur renouvellement) pour mettre en scne sa rflexion de faon significative. La tche est facilite par l'importance dans son texte de la fonction potique, associant les deux lments dans un maelstrm d'analogies. Ds lors, si l'image reste au second plan, elle n'en est pas moins essentielle sa thse.

uvre en mouvement, rflexion expose avec ses prolongements graphiques, somme d'innovations : Le Dploiement nous incite penser les yeux ouverts.

Clément Lemoine
( Mis en ligne le 07/06/2016 )
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