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Little Nemo, 1905-2005 - Un siècle de rêves
de collectif
Les Impressions nouvelles 2005 /  28 €- 183.4  ffr. / 104 pages
ISBN : 2-87449-000-8
FORMAT : 25 x 34 cm

Sous la direction de Benot Peeters

Le monde de Nemo

Il y a un sicle, le 15 octobre 1905 prcisment, le petit Nemo faisait sa premire apparition dans les pages du New York Herald. Premires chappes vers le royaume de Morphe, et premire brutale chute de lit finale pour le garon rveur, finalement arrach aux fastes dcors de Slumberland pour une petite case carre. Six annes durant, chaque dimanche, Winsor McCay va ainsi venir chercher Nemo dans son sommeil et lenvoyer vers dincroyables aventures. Dj auteur de sries aussi remarquables que Little Sammy Sneeze, ou les Cauchemars de lamateur de fondue, McCay labore une uvre pleine de magie et de fantaisie, dune beaut rare et intemporelle, et ralise sans le savoir lune des plus belles pages de lhistoire de la bande dessine.

Tout le gnie de McCay dans Little Nemo rside dans le subtil quilibre entre un imaginaire foisonnant et somptueux et limpeccable rigueur graphique du dessin et de larchitecture des planches. Chaque page est le lieu de rencontres entre des thmes priori opposs : le fantastique contre le quotidien, la gomtrie face linfini, la rptition contre linnovation, le mouvement dans la fixit Bourreau de travail, McCay ntait pas homme se reposer sur ses acquis, et chaque nouvelle planche de Nemo sera pour le dessinateur loccasion dlaborer divers dcoupages et mises en scnes, lopportunit de crer des dcors et des vues toujours plus grandioses. Lvidente universalit des thmes abords (les rves, le passage lge adulte), et linvention constante dont fait preuve McCay tout au long de cette uvre exceptionnelle, continuent aujourdhui dinspirer bon nombre dartistes. Cent ans plus tard, Little Nemo reste toujours aussi attachant, et ces rves en cases continuent dmerveiller et de fasciner par leur fantaisie et leur modernit. Le monde de Nemo na pas fini de captiver bon nombre dexplorateurs-lecteurs de tous ges.

dfaut dune rdition digne de ce nom des planches de McCay*, cest donc ce beau livre qui vient clbrer avec enthousiasme et inspiration le centenaire de linfatigable rveur. Pour loccasion, Benot Peeters a fait appel aux plus grands connaisseurs actuels de la bande dessine : de Pierre Fresnault-Deruelle Thierry Groensteen en passant par Gilles Ciment et Serge Tisseron. Chacun revient sur un aspect de luvre la plus connue de McCay, et apporte ainsi un clairage particulier et pertinent sur le personnage de Nemo. Les questions esthtiques sont ainsi abordes : les influences suivies par McCay pour concevoir Slumberland par exemple, un retour sur cette fameuse dernire case de Nemo dans son lit qui termine chaque planche, ou encore lutilisation constante de la dformation et son lien troit avec le fonctionnement mme de la bande dessine. On retiendra aussi un texte clairant sur la rception publique et critique de Little Nemo au fil du temps, un rappel du dessin anim ralis en 1911 par McCay lui-mme, et enfin une petite tude sur les autres rveurs de papier proches de Nemo.

Les nombreuses illustrations achvent de rendre ce livre passionnant et indispensable pour tous les amoureux de Little Nemo. Il y a dabord la prsentation du propre travail de Winsor McCay : extraits des planches originales, sans les couleurs, o limpression soigne laisse apercevoir le grain du papier et quelques traits de crayon sous lencre de chine, et surtout ces planches numriquement retravailles par Peter Maresca qui rendent enfin honneur au travail de coloriste de McCay. clatantes et lumineuses, contrastes ou au contraire jouant des nuances, ces couleurs redcouvertes font revivre ces planches que lon pensait connatre par cur, et marquent le contrle total de McCay sur tous les aspects de la cration.

Enfin, le bouquet de cerises sur ce beau et gros gteau danniversaire cest la convocation des plus grands dessinateurs du moment, tous ayant accept de se prter au jeu de lhommage, montrant ainsi la dette immense quils ont envers McCay. Sans surprise (mais avec toujours autant de bonheur !), on trouvera des illustrations indites spcialement conues pour ce livre dauteurs qui nont jamais cach leur passion pour Nemo : ainsi Moebius, Franois Schuiten, Marc-Antoine Mathieu ou David B. reviennent une nouvelle fois sur ces lieux maintes fois arpents, sans lassitude et avec toujours autant de crativit. Quelques autres dessinateurs pour qui lunivers de McCay semblait plus lointain sont aussi de la fte: Craig Thompson, Dylan Horrocks, Frdric Boilet ou encore Katsuhiro Otomo ralisent de beaux travaux, personnels et originaux.

Un trs beau livre qui fte avec intelligence et passion le centenaire dun petit garon rveur qui na pas pris une ride.


* loccasion de ce centenaire, Peter Maresca a dirig et publi Little Nemo in Slumberland, Splendid Sundays (Sunday Press Books), une rdition de luxe prsentant une slection de planches numriquement retravailles.

Alexis Laballery
( Mis en ligne le 30/10/2005 )
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