L'actualité du livre
Bande dessinéeet Humour  

Les Tuniques Bleues (n°50) - La traque
de Raoul Cauvin et Lambil
Dupuis 2006 /  8.50 €- 55.68  ffr. / 48 pages
ISBN : 2-8001-3846-7
FORMAT : 21 x 30 cm

Un coffret collector comprenant l'album, un livret de 32 pages et un jeu de cartes est galement disponible au prix de 19 euros.

Routine militaire

5 ans de guerre, 50 albums. Avec La traque, le dernier pisode des Tuniques Bleues, les ditions Dupuis clbrent en grande pompe l anniversaire dune de leurs sries emblmatiques. Pour marquer le coup, lalbum est donc disponible (outre ldition rgulire) sous la forme dun (volumineux) coffret tir 8000 exemplaires, contenant galement un petit livret de croquis sympathique (quoique dgoulinant dauto-promo) et un jeu de cartes (pourquoi pas !). Profitons de lvnement pour revenir sur lune des oeuvres les plus clbres de la bande dessine tous publics.

Cre en 1968 par Raoul Cauvin, le scnariste moustaches, et on a tendance loublier le dessinateur Louis Salvrius, Les Tuniques Bleues tait dabord destine combler le vide laiss par Lucky Luke parti galoper chez la concurrence, dans les pages du magazine Spirou. Aprs quelques histoires courtes mettant en scne le quotidien dun fort de la cavalerie harcel par les tribus indiennes, et une premire histoire longue (Un chariot dans lOuest), lalbum Du Nord au Sud dfinit les grandes lignes de la srie. Dune part, les auteurs choisissent de se recentrer sur deux des personnages principaux, au dtriment du reste de la troupe : le sergent Chesterfield, gros balourd pas trs fut, militaire dans lme, et le caporal Blutch, petit malin pacifiste et contestataire, formeront ds lors lun des plus beaux duos comiques de la bande dessine franco-belge.
Dautre part, le dcor un peu carton-pte des guerres indiennes laisse la place une description plus documente de la guerre de scession.
Ce changement de cap permet aux auteurs daborder des thmes plus graves, toujours sur un mode lger et humoristique, et de faire passer un message gentiment antimilitariste qui deviendra le fil conducteur de la srie.

Dans La traque, Cauvin et Lambil sintressent au sort des dserteurs. Le gnral Grant, furieux que ses soldats fuient lhorreur du champ de bataille les uns aprs les autres, a dcid denvoyer les hommes encore prsents (et notamment nos deux hros) traquer leurs petits collgues dmissionnaires. Un comble pour Blutch qui, lui-mme, ne songe qu se faire la belle longueur de journes !

Comme le suggre ce rsum, Cauvin se contente de nous resservir assez paresseusement la soupe habituelle. Le thme de la dsertion, abord dans les premires pages sous un angle un peu nouveau, laisse dabord augurer dune histoire intressante ; dommage que cette piste tourne court aprs une quinzaine de planches, pour laisser la place une suite de pripties un peu dcousues, assez fades, avec un fort arrire-got de dj-vu. On aurait aim que le 50me pisode soit un peu moins routinier. Dautant plus quon ne peut pas trop compter sur lhumour pour relever la sauce, lalbum tant assez lger de ce ct-l.
En revanche, il convient de saluer le travail remarquable quaccomplit Willy Lambil depuis 35 ans. Ce vieux monsieur (70 ans cette anne) discret et dune grande modestie, continue de faire preuve chaque album dun talent, dun savoir-faire et dune capacit de travail peu communs . Ses planches sont luvre dun artisan matrisant son mtier sur le bout des doigts, et lexerant avec un plaisir communicatif. Les habitus de la srie retrouveront cette fois encore lefficacit de la mise en scne, le dynamisme de lencrage, les trognes des personnages, les dcors soigns et les jolis chevaux, qui font tout le charme du style de Lambil.

Au final, on prfrera sans doute relire El Padre, Bull Run ou LOr du Qubec (selon les gots de chacun) ; il nempche que cet album un peu mou se lit sans dplaisir et ne fait pas honte la srie. Parmi les grands classiques forte longvit (et malgr des hauts et des bas ces dernires annes), Les Tuniques Bleues reste malgr tout lune des sries qui tire le mieux son pingle du jeu.

Michaël Bareyt
( Mis en ligne le 12/09/2006 )
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