L'actualité du livre
Bande dessinéeet Humour  

ACME
de Chris Ware
Delcourt 2007 /  29.90 €- 195.85  ffr. / 114 pages
ISBN : 978-2-7560-636-9
FORMAT : 23,5x38,5 cm

Livre aux trésors

Un livre de Chris Ware cest dabord un bel objet. Celui-ci, comme toute la srie des Acme Novelty Library, de Jimmy Corrigan ou du prcdent recueil traduit en France, Quimby the Mouse (LAssociation, 2006) nchappe pas cette dlicieuse rgle. ACME se dcouvre dabord sous toutes ses fines coutures, avec de grands yeux rjouis. Le livre ressemble ces ouvrages illustrs dantan, couverture paisse et enlumine, rempli ras bord de mille trsors et dont on pense ne pouvoir jamais faire le tour. Il se tourne et se retourne, se regarde de loin puis la loupe (il contient sur sa reliure la plus petite bande dessine de lunivers !), se dcouvre aussi dans le noir (une constellation phosphorescente est incluse), se dguste attentivement ou se feuillette au hasard. Bref, le livre de chevet idal, inpuisable, plein dimages marquantes et daventures incroyables. Parodiant les almanachs et autres recueils pour la jeunesse, louvrage regorge ainsi de fausses publicits (on y vante entre autres un authentique crucifix romain, des humains miniatures, mais aussi un soulve-assiette ou un nud coulant), de rubriques plus ou moins idiotes, de dessins en tout genre, de planches dcouper et surtout de pages de bandes dessines. La varit des styles utilise par Chris Ware et son got pur la diversit achve de faire de ce livre une mine dor graphique, un puits avec fond et forme- o lon viendrait se ressourcer, juste pour grappiller ici ou l une petite page de bonheur visuel.

Un superbe emballage qui cache de non moins belles pages, puisquACME se veut comme le best-of , confectionn par lauteur lui-mme, des diffrents numros de la srie Acme Novelty Library, entirement raliss par Chris Ware et dont la publication a commenc en 1993. Cest dans ces pages que sont ns Jimmy Corrigan et Quimby the Mouse, mais aussi Rusty Brown ou Rocket Sam que lon retrouve ici dans diffrentes planches. Pour loccasion, Chris Ware a complt cette slection de pages indites et a habill lensemble dune maquette originale et renversante. Prcisions enfin que la traduction par Delcourt de cet ouvrage dabord dit chez Pantheon en 2005 reste fidle loriginal, quasiment irrprochable dun bout lautre.

Loccasion de retrouver donc toute la matrise graphique et narrative de Chris Ware. Lartiste cumule les approches et les formats, samuse des typographies et des couleurs, fait jouer les silences et les contrastes, et fait du dcoupage dune planche un ingnieux parcours flch. Les poques se bousculent dune case lautre, les ellipses sont vertigineuses et bouleversantes, et les dialogues toujours emplis dune noirceur comique virulente.

Derrire lapparent bazar de ces pages se cache une mme ironie mordante et une mlancolie profonde. Tous les personnages de Chris Ware sont confronts labandon, comme ltaient autrefois Jimmy Corrigan et son pre, et se retrouvent quasiment autistes dans un monde qui ne leur convient pas. Et de la prhistoire au futur lointain, du western la science-fiction cest toujours le mme angoissant sentiment de ne pas tre sa place et lhorrible solitude qui ronge jusqu la mort les diffrents protagonistes, des plus nigauds comme Big Tex au plus mesquin comme Quimby. Lauteur de bandes dessines lui-mme est la victime de cet isolement forc et, avec un degr que lon nimagine pas toujours second, Chris Ware voque la dprimante vie dun artiste de comics, avec les sempiternels mmes doutes et autres poignantes remises en questions. La tristesse et lisolement de ces tres les conduisent parfois daffreuses extrmits, la morale et lthique ayant chapp leur conscience : on tue son compagnon avant de le pleurer, on joue au voyeur en slip devant la salle de bains, on maudit ses parents et on laisse tomber ses enfants Certains, comme Rusty Brown, le geek par excellence, se rfugient dans la collectionnite aigu, dautres se laissent aller la dpression assiste par ordinateur comme cet habitant du futur que rien ne vient rassurer. Le supplice ultime cest le vide, linfini froid et silencieux dans lequel volue, ds le dos du livre, un super-hros bedonnant.

Cest peut-tre ce mme vide inquitant qui conduit Chris Ware a remplir des pages et des pages, jusqu lobsession maniaque. Ce vide qui le pousse tout contrler, ne rien laisser au hasard, de la plus petite fausse publicit jusqu la typographie caractristique de chaque srie. Le rsultat est un livre toujours situ dans un drle dexcs contrebalanc par une implacable rigueur. Un quilibre tonnant qui conduit la folle dmesure soutenir et paissir un propos parfois anecdotique. Ces pages magnifiques et magnifies acceptent alors plusieurs lectures, refusant une fois pour toutes dtre vides dun unique sens.

Alexis Laballery
( Mis en ligne le 07/11/2007 )
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