L'actualité du livre
Jeunesseet A partir de 10 ans  

Mao et moi
de Chen Jiang Hong
Ecole des loisirs 2008 /  24.50 €- 160.48  ffr.
ISBN : 978-2211091459
FORMAT : 32X29 cm

Enfance rouge

Chen Jiang Hong est né en 1963 en Chine, au moment où Mao commençait sa reconquête du pouvoir ; il a vécu sa petite enfance sous la Révolution culturelle, suivi les cours des Beaux Arts de Pékin, et vit depuis 1987 en France (Paris). Peintre, il a aussi à son actif de très beaux albums pour la jeunesse, souvent parus à l’Ecole des loisirs : La Légende du cerf-volant, Dragon de feu, Petit Aigle, Le Cheval magique de Han Gan, Lian, Le Prince Tigre, etc.). Il s’inspire de la tradition chinoise à la fois sur le fond et dans la forme.

Ici, le choix est celui du dessin occidental, un peu dans l’esprit de la ligne claire. Avec Mao et moi, livre qu’il a longtemps porté en lui avant de se décider à le réaliser, c’est le récit de son enfance qu’il livre aux lecteurs. Une enfance massacrée par la politique, le contexte de la révolution culturelle, les arrestations (celles du père, de la voisine), l’embrigadement des enfants et adolescents ; la brutalité qui s’exerce au quotidien brisant les vies, les volontés ; la survie difficile des familles dont un membre a été arrêté.

Une autobiographie en images, sensible, qui dit le regard différent des adultes et des enfants sur le quotidien. Petit garçon rêveur, Chen Jiang Hong dessine avec les moyens du bord, échange en langue des signes avec sa sœur sourde muette, élabore un monde à l’aide d’un jeu de construction en bois. A la tendresse de l’univers familial, incarné entre autres par les grands-parents, s’oppose la violence des gardes rouges qui brisent tout ce qui ressemble à un passé honni, tandis que s’impose une vérité officielle transmise à l’école, au cinéma, propagande omniprésente.

Avec un trait sûr, Chen Jiang Hong dit l’insupportable de ces années de dictature. Il nous livre ainsi une page d’histoire contemporaine. Un très bel album autobiographique pour tous les âges, à partir de 9/10 ans. A vivement recommander.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 22/10/2008 )
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